Пишет
Nirgal Nelis в "Белые стены"
Ниргал немного напрягся от того, что они в помещении были втроём. В одиночку, безусловно, опаснее и страшнее, но от самого себя удара в спину можно не бояться. Иначе это было бы очень забавное зрелище. Саларианец явно не хотел много разговаривать, чтобы вслушиваться в тёмное пространство комнаты. Бдительность явно не является тем качеством, которое Нелис пишет в анкетах в первую очередь. читать дальше >>
ДОЛЖНИКИ ПО ПОСТАМ
Список тех, кто должен пост в сюжетный квест больше четырех дней. Новая Мекка - Урднот Меон
Этот мир - наш Ад - Рита Ро
Духи злобы Поднебесной - Оливия Морган
Запретная территория - Неро Люциус
Ростки ненависти - Ингус
Город грехов - Оливия Морган

MASS EFFECT FROM ASHES

Объявление


Требуются гейм-мастера. Если у вас есть пара лишних часов в день и вы хотели бы помочь форуму, загляните в эту тему.
Ежемесячные голосования. Не забывайте про этот подфорум. Мы категорически агитируем тащить туда все отыгрыши, посты и участников, которые запомнились вам в августе.
Жду тебя! Не забывайте про эту полезную акцию и находите друг друга.

Тип нашей игры - эпизоды, рейтинг NC-21. Временные рамки: 2187 год. Жнецы атакуют.
2819 год. Прибытие в галактику Андромеда.
АМС:
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOPВикторианский Лондон, вампиры, оборотни, ведьмы, людиВолки: демонический лес

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Сюжетные эпизоды » Эпизод 1.3.А [Запретная территория]


Эпизод 1.3.А [Запретная территория]

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

http://funkyimg.com/i/2uNRt.png
Тип квеста: сюжетный
Дата: 02.03.2819
Сюжет:
Прошло ещё совсем немного времени после активации древнего хранилища на Эосе, смертельная радиация всё ещё поражает большую часть планеты. Но "Продромос" уже живет своей повседневной жизнью, несмотря на радиацию и присутствие рядом враждебно настроенных сил кеттов.
В борьбу с последними регулярно вступают отряды АПЕКС. Приказы по освобождению попавших в засаду кеттов колонистов уже стали для АПЕКС рутинными и привычными. Для подобных задач обычно не требуется присутствие Первопроходца.
Однако всё меняется, когда в ходе задания обнаруживаются сведения о наличие близ базы кеттов неизученного хода, ведущего в таинственные недры планеты. И пусть бойцы АПЕКС и жаждали бы самостоятельно отправиться исследовать тайны нового мира, но, согласно правилам Инициативы, это задача для Первопроходца.
Место действия: Эос, Андромеда.
Участники: Charlaine Lacroix, Nero Lucius, Scott Ryder, Nakmor Drack, Nakmor Treant, Irian Prius, Anders Dango, Sara Ryder.
Тема обсуждения: Эпизод 1.3.А [Запретная территория]
[AVA]http://funkyimg.com/i/2uP1T.jpg[/AVA]

+1

2

[AVA]http://funkyimg.com/i/2uTUJ.png[/AVA]
Первопроходец и ко.
Дата:
02.03.2819

СЭМ сообщает Райдеру о новом сообщении, поступившем на терминал. Прочитайте его.
На счастье Буря как раз находится недалеко от Эоса и есть возможность незамедлительно прийти на помощь.
Корабль приземляется в Продромосе. Как только ступаете со трапа, вы замечаете, насколько изменилась атмосфера Эоса после недавней активации Хранилища. Воздух стал чище, радиация уменьшается не по дням, а по часам. Впрочем, еще рано расслабляться. Вы видите, что специальные генераторы, создающие безопасную зону на территории поселения, все еще активны - силовое поле вокруг аванпоста тихо гудит.  СЭМ докладывает, что при таких темпах стабилизации атмосферы на Эосе, уже через два месяца отпадет надобность в защитном поле.
Пожалуй, Первопроходцу есть чем гордиться. После двух неудачных попыток, колонизация планеты наконец-то проходит успешно. Если бы не враждебное соседство кеттов.
К вам тут же спешит мэр Продромоса - Август Брэдли. Он вас явно ждал.
- Прибыли, - вместо приветствия говорит он. Хорошо. Мы вас заждались. Дело в том, что...
И он рассказывает вам, что случилось два дня тому назад.

АПЕКС
За два дня до этого.
Дата:
28.02.2819

Вы все получили краткий инструктаж от Кандроса на свой личный терминал. Если вы его читали, то знаете в общих чертах, что к чему. Если не читали, то прочитайте.
При посадке челнока АПЕКС в Продромосе видна колоритная панорама пустынной планеты. Эос несколько недель после активации Хранилища всё ещё представляет собой опасное и не слишком уютное место. Зоны повышенной радиации встречаются часто и хаотично. Но общий радиационный фон идет на убыль. Колонисты в Продромосе обустраивают свой быт. Барьеры вокруг поселения, создающие благоприятные условия для жизни, до сих пор работают, хоть и уже и не на полную мощность.
Помимо вас троих, в группе есть еще два человека - человеческая девушка-мулатка лет тридцати пяти, ранее служившая в ВКС Альянса (отличается крепким маскулинным телосложением и мужицким солдатским поведением, она груба, матерится по поводу и без, но боец бывалый и хороший, обладает физической силой и выносливостью, зовут Бланка Морелло) и чернокожая девушка лет тридцати, тоже бывший солдат Альянса (жилистая, смешливая и говорливая, короткостриженная, специализируется на минах, ловушках и прочих взрывоопасных вещах, умеет обезвреживать бомбы, родом из семьи военных, зовут Сэнди Вашингтон).
У посадочной платформы вас встречает мэр поселения Август Брэдли, темнокожий лысый мужчина, бывший солдат Альянса Систем. Он сразу же переходит к делу:
- Группа из четырех колонистов попала в засаду кеттов на горном хребте к юго-западу от Продромоса. Со вчерашнего вечера они не выходят на связь. - Он вызвал голографическую карту на инструментроне и показал последнее место, откуда исходил сигнал бедствия колонистов. - В этой области наблюдаются все еще скачки повышенной радиации, так что длительное нахождение без защитного костюма или вне транспорта не рекомендуется. Кеттам радиация не так страшна. Но даже они возят с собой портативные генераторы для ее уменьшения.

Шарлин Лакроа
За день до этого.
Дата:
27.02.2819

краткая справка о планете

http://funkyimg.com/i/2uTU3.png


Очаги повышенной радиации покрывали Эос хаотично, как пятна шкуру гепарда. Можно было свернуть не в ту сторону и очутиться посреди смертоносной радиационной зоны, внешне мало чем отличимой от относительно безопасной. И только писк датчиков предупреждал о близости смерти.
Горный хребет к юго-западу от Продромосу был мало изученой территорией. Обычная горная порода, скрывающая богатые залежи полезных ископаемых, песок, и торчащий из-под земли, наполовину занесенные песком обломок некой постройки реликтов.
Четверо колонистов из Продромоса - трое азари и саларианец - прибыли сюда для установки сейсмологического оборудования для выявления подземных водохранилищ. Каким боком вместе с учеными оказалась Шарлин, известно наверное, только самой Шарлин. Но оказалась ведь.
Она была с ними когда они втыкали в почву сейсмологические приборы, которые при помощи посылаемых вглубь планеты импульсов определяли наличие воды.
Она была с ними, когда их махинации вблизи полу похороненного в песке обломка реликтовой технологии пробудили двух медлительных дронов реликтов. Дроны агрессивно светили красными лучами, пищали и не слишком метко стреляли.
- Кажется, они не исправны, - заметил саларианец, прячась от реликтов за скалой.
- Лучше бы их совсем не было, - ответила ему оказавшаяся рядом азари.
Но судя по всему, они и правда были неисправны. И было их только два. Так что с разобраться с инопланетной техникой не составило особых проблем.
Проблемы начались, когда выяснилось, что короткий бой с реликтами привлек куда более опасных противников.
- Богиня, - азари испуганно ойкнула. - Кетты!
Кеттский транспорт вырулил из-за скалистого выступа. Кетты действовали быстро и слаженно - обогнули машину колонистов, отрезав их от спасительного внедорожника, остановились на расстоянии выстрела и покинули собственный транспорт с винтовками в руках.
- Да их же раза в три больше, чем нас, - охнула азари.
- К тому же мы не солдаты, - поддержала ее вторая азари. - Я вообще-то была танцовщицей на Цитадели… Я и в сейсмологи-то пошла, потому что мне сказали, что это просто. На борьбу с инопланетянами я не подписывалась!
- Продромос! - саларианец связался с аванпостом. - Мы столкнулись с кеттами! Нам нужна помощь!
Кетты тем временем приближались.
Третья азари психанула и запустила в них биотикой. Чем спровоцировала лишь ответные выстрелы.
Шарлин вместе с четверкой колонистов отступает все дальше в ущелье. Все дальше от собственного транспорта. И лишь слишком поздно они замечают, что кетты загоняют их в ловушку - отсюда нет другого выхода. И как назло именно в этом ущелье обнаруживается зона повышенной радиации. Встроенные в броню датчики истошно заверещали, оповещая об опасности.

Очередность: Charlaine Lacroix, Anders Dango, Nero Lucius, Nakmor Treant, Scott Ryder, Sara Ryder, Nakmor Drack, Irian Prius.

Прошу обращать внимания на указанное время и не спешить вперед.
Шарлин, у тебя пока что больше всего проблем. Пожалуйста, постарайся не дать колонистом погибнуть. Можешь кратко намекнуть как именно ты оказалась на Эосе. До транспорта не добраться никак. Кеттов слишком много, чтобы их победить. Колонисты в бою фактически бесполезны. В зоне повышенной радиации система жизнеобеспечения брони выйдет из строя через максимум полчаса. Когда она начнет сдавать свои позиции, постепенно начнут проявляться такие симптомы как слабость, потеря ориентации, затруднение дыхания и движений, тошнота.
АПЕКС, выслушав краткий брифинг о том, что накануне пропали колонисты, вы берете вездеход, или продолжаете путь на челноке, и отправляетесь к обозначенным Брэдли координатам. Там вы найдете устроенный вокруг брошенного транспорта Продромоса полевой лагерь кеттов. Десяток противников находится на месте. Вооружены они винтовками. Есть один генератор против радиации, несколько переносных силовых полей для укрытия. Также вы найдете наполовину засыпанный песком обломок постройки реликтов и двух уничтоженных дронов реликтов. Колонистов вы не найдете.
Первопроходец и Драк, вам пока остается только прибыть на Эос и послушать неполный еще рассказ Брэдли о происходящем. В этот рассказ входит содержание всего вводного поста ГМа. Для вас этот круг вводный.
Андерс, для тебя актуально всё, что написано для Шарлин.
Сара, ты вместе с братом)

+2

3

Удивительные вещи происходили на "Нексусе" в последнее время. Когда, казалось бы, все надежды на благополучный исход экспедиции в новую галактику были уже потеряны, когда даже самые стойкие всё чаще начинали заикаться об отправке станции обратно, в Млечный Путь, внезапно пришел запрос о стыковке от пропавшего человеческого ковчега "Гиперион", почти не поврежденного и оснащенного энергоресурсами, оборудованием для строительства и массой других очень полезных вещей, нехватка которых остро ощущалась на "Нексусе".
Более того, оказалось, что вместе с ковчегом прибыли люди, способные взять на себя функцию Первопроходцев, и, по словам той же Кеш, они-то уж знали, как помочь колонизации и отыскать пригодные для жизни планеты среди пустынных миров Андромеды.
Не то что бы Шарлин сильно верила в чудеса, после бунта и последующих печальных событий она вообще не хотела кому-либо или во что-либо верить, но энтузиазм других членов "Инициативы", засучивших рукава и смело взявшихся за дело, подхлестывал и служил примером. И он оказался вознагражден с лихвой.
Через довольно короткое время молодым близнецам Райдерам (ранее Лакроа их не встречала и понятия не имела, почему функция Первопроходцев сейчас возложена именно на них), удалось обнаружить некие Хранилища реликтов, с помощью которых можно было сбалансировать планетарную экологию. И хотя биотик разбиралась в данном вопросе чрезвычайно слабо, результаты её не могли не впечатлить. Впрочем, как и всех остальных.
С восторгом было встречено на "Нексусе" известие о том, что радиация на планете Эос пошла на  убыль.  Конечно, обходиться без защитного поля Продромос еще не мог, но по заверениям людей знающих, уже через пару месяцев там уберут защитный купол и, вот чудеса, начнут выращивать сельскохозяйственные культуры.
А еще планета богата полезными ископаемыми, а ещё...

Всех этих "ещё" оказалось так много, что Шарлин просто не могла не воспользоваться возможностью отправиться на Эос в качестве... да кого угодно. Ей давно опостылела станция с её одинаковыми безликими коридорами, ферма гидропоники и унылая комнатушка в общежитии. Порой Лакроа даже жалела, что не оказалась вместе с бунтовщиками на отбывших в неизвестность челноках. Ведь, по слухам, им всё же удалось найти пристанище среди звездных систем, правда те же слухи говорили о нем, то есть о Порте Кадара, вещи исключительно нехорошие, но Шарлин уже мало что пугало в этой жизни. Или, по крайней мере, она сама так считала в силу наивности, свойственной молодости.
Словом, наврав с три короба Августу Брэдли, что она всю жизнь мечтала высаживать редиску на горных хребтах Эоса, но пока это невозможно, готова помогать колонистам чем только сможет целиком и полностью, Лакроа отправилась на планету вместе с другими энтузиастами, в основном геологами, учеными и строителями. Хороший биотический потенциал сыграл ей в данном случае на руку. Как не крути, а всю эту братию кто-то должен был охранять от враждебной расы кеттов и роботов, а у отрядов АПЕКС и других забот пока хватало.
Ни с кеттами, ни с реликтами Шарлин ранее сталкиваться не приходилось, но она полагала, что все они не страшнее коллекционеров, хасков и прочей синтетической живности, а значит, точно так же умирают от выстрелов или хорошего биотического удара. И, наверняка, скоро она убедится в этом сама.

Повезло Лакроа или нет, судить было сложно, потому как после её прибытия в Продромос потянулись относительно спокойные деньки затишья. Уже несколько недель никто не тревожил колонистов, лишь изредка до них доносились слухи о каких-то стычках с контрабандистами, дележке территорий и ресурсов между вольными поселениями где-то на Западе и гибели парочки  исследователей, решивших на свой страх и риск забраться в руины реликтов. Однако и без дела людям, умевшим обращаться с оружием, сидеть не приходилось: то нужно было сопроводить к озеру группу ботаников, нашедших у воды пригодные в пищу чахлые растения, то отогнать местное зверье от дороги, то охранять геологов или сейсмологов, обшаривающих окрестные территории, как  вышло и сегодня.

Это утро мало чем отличалось от предыдущих на Продромосе. Такое же свежее, солнечное и даже чуть прохладное. Часа через два наступит жара, но пока турианец Эфандус еще сидит на крыше с красками и мольбертом. И хотя Шарлин не понимала, что он находит привлекательного в полудохлых кустах, однообразных вагончиках и прудике-луже посреди поселения, но согласно кивала, когда художник-мечтатель говорил о том, что это их история, и через столетия его картина будет стоить баснословных денег.
- А если её отправить в Млечный Путь, то твои потомки и вовсе будут обеспечены до следующего прилета Жнецов, - вяло язвила Шарлин, хотя на свое пребывание на Эосе она не жаловалась. Всё-таки это была планета, земля под ногами, надежда.

В путь к юго-западному хребту они отправились сразу после завтрака, едва стало припекать солнце - так было безопаснее, во всяком случае местные хищники, за редким исключением, в это время почти не охотились, в отличие от вечерних или предрассветных часов.  Трое азари, Шарлин, ученый-саларианец и человек, появившийся в Продромосе совсем недавно, но взявшийся за охрану ввиду существенного недостатка людей с военным опытом. На случай нападения - компания неплохая, учитывая, что азари все поголовно биотики. И хотя среди этой расы было полно представительниц мирных профессий, большинство предпочитали развивать оборонительные навыки в той или иной степени.

Так или иначе, но утро начиналось довольно неплохо: саларианец беспрерывно болтал и бодро  рулил по склонам, стараясь объезжать опасные места, Шарлин смеялась и расспрашивала его о жизни на Сур'Кеше, ковчеге, да и вообще о всякой всячине. Глазастый "лягушонок" чем-то очень напоминал ей Мордина, хотя, разумеется, он не знал и половины интересностей, о которых мог поведать старый профессор. Любопытно, что с ним стало потом? Кажется, после разгрома базы Коллекционеров он собирался отправиться изучать ракушки... или генофаг, кто его знает. Шарлин глубоко вздохнула.
- Не вздыхай, мы уже приехали. Здесь первая точка, - саларианец, которого, кстати, звали Теоз, резко затормозил. Азари засуетились и принялись выгружать оборудование. День обещал быть долгим.

- Вы знаете, Брэдли планирует в скором времени засеять все склоны вокруг, - то и дело щебетала одна из синекожих, устанавливая приборы. - Хорошо бы ему пришло в голову посадить здесь гилигеды или ирафри. Вы же знаете, что это за фрукты? Из них можно готовить просто потрясающие салаты, и они чрезвычайно полезны. Конечно, дергере еще вкуснее, но эти деревья очень чувствительны к климату, им лучше было бы в специальных оранжереях. А вы что думаете по этому поводу, коллеги?
Шарлин её почти не слушала, стараясь запомнить отмеченные места для возможного бурения скважин. Черт его знает, может когда-нибудь, это пригодится.
Потом была еще одна остановка и спор о преимуществе овощей Тессии и Сур'Кеша, потом еще, и разговор о декстроаминокислотных злаках, плавно перешедший в обсуждения третьего сезона  "Флота и флотилии". Наконец, после полудня, вездеход притормозил возле каких-то обломков неизвестного происхождения.
- А это не опасно? - забеспокоилась одна из азари.  Кажется, её звали Фулоди. - Вдруг здесь находится хранилище релитов или ещё что похуже?
- Да брось, - саларианец был настроен куда более оптимистично. - Хранилище уже нашел и активировал Первопроходец. А кругом разве что остатки былой цивилизации и технологий. Но что же нам, обходить теперь стороной каждый кусок железа, попавшийся на пути? - он храбро  поставил прибор на землю, нажал кнопку и тут же отскочил, напуганный легким стрекотом, шумом и писком - прямо из песка навстречу незадачливым исследователям поднялись два механических дрона.
- Ух, ёё... Я таких раньше и не видела! - воскликнула Шарлин, прячась за низкими обломками. Так себе укрытие от летающих тварей, но бежать до скалы, за которую юркнул быстрый саларианец, было далековато, тем более, в крайнем случае, девушка надеялась на защиту с помощью биотического отражения. К тому же незнакомые дроны заинтересовали её в немалой степени. Не летающие подставки для турелей на ножках, не изредка постреливающие электрическими разрядами голограммы, а самые настоящие роботы, собранные в форме... осьминогов? Медуз? Двигались они очень медленно, едва шевеля "щупальцами", что наводило на мысли о неисправности механизмов. Однако это не отменяло того факта, что дроны попытались обстрелять группу длинными, ярко-красными лучами, то есть явно были агрессивны.
- Ишь, какие! - стазис-ловушка в данной ситуации показалась Шарлин лучшим выходом. И задержит роботов, и даст возможность их хорошенько рассмотреть до того, как дронов изрешетят пулями или разорвут на части биотикой. Лакроа так и поступила, разглядывая реликтов до тех самых пор, пока они не были уничтожены.
- Я бы забрала их с собой, на запчасти или для дальнейшего изучения, - задумчиво промолвила девушка, косясь на синтетические останки. Сама Лакроа в технике разбиралась слабо, но механические "штуки" ей чем-то понравились. Она бы даже не отказалась завести себе такого... наверняка - вещь в хозяйстве полезная. Да и веселее будет. Домашних зверей на "Нексусе" держать запрещалось.
- Богиня! Кетты! - испуганный вскрик азари отвлек Шарлин от приятных размышлений, а  огромный, бронированный транспортник, утробно урча, уже приближался к обломкам, возле которых сгрудились исследователи и их немногочисленная охрана.  Наверно, будь они хорошо вооруженным и слаженным отрядом, можно было бы попытаться прорваться к своему внедорожнику или уйти в сторону Продромоса, но растерянные азари уже отступали к ущельям, а саларианец, даже не подумавший достать прикрепленный у него на поясе пистолет, взывал в передатчик о помощи.
Лучше бы тебе и оставаться танцовщицей, раз даже не хочешь попытаться сопротивляться, а сразу бежишь, - с раздражением подумала Шарлин в ответ на слабые повизгивания Фулоди. - Выстрелят в спину, и поминай, как тебя звали.
А из транспортника уже выпрыгивали те, кого на "Нексусе" было принято называть кеттами. Лакроа впервые видела их так близко: уродливые, серые лица, кожу, похожую на шершавый камень, - в них так и чувствовалось нечто чужеродное, враждебное. Как и предупреждали ранее,  эти обитатели Андромеды не пытались заговорить с сейсмологами, а сразу навели оружие на колонистов. Синяя дамочка постарше не выдержала, громко взвизгнула и запустила в кеттов ударной волной. В ответ зазвучали выстрелы, большая часть которых  угодила в отражающий барьер, быстро поставленный Шарлин.
Теперь мы сможем отступить, - девчонка подняла руки, напрягая силы и понимая, что долго не продержится. Бледное лицо чуть дрогнуло, а между бровями появились капельки пота, когда она, будто собрав рассеянную энергию барьера воедино, швырнула её вперед, создавая сингулярность и вновь преграждая кеттам дорогу в ущелье. Расплывающийся синевой сгусток темной энергии мешал врагам стрелять, поднимал лишенных щитов уродцев в воздух и давал возможность Шарлин бежать. Она и побежала вглубь ущелья, надеясь, что замешкавшиеся кетты их догонят не сразу, а к тому времени могла подоспеть подмога из Продромоса. Еще не всё было потеряно. Сворачивая за скалу, Лакроа обернулась. Сингулярность уже мерцала гораздо слабее и вот-вот должна была погаснуть. Девушка вновь вскинула вверх ладони и отправила вдоль по ущелью грохочущую ударную волну, разметавшую первые ряды кеттов и вызвавшую мощный биотический взрыв. Самое время уходить. Шарлин бросилась догонять сотоварищей, только заметив, что датчики брони жалобно пискнули, а ВИ тут же любезно сообщил о зоне повышенной радиации.
Подштанники Шепард! Только этого мне не хватало! - Лакроа настигла саларианца в тот самый момент, когда тот, выпучив и без того громадные черные глазищи, казалось, готов был вырвать себе рога, потому что волос его бледно-зеленой головенке природой не полагалось.
- Дурья я башка! Как мог перепутать! Надо было сворачивать к правому ущелью! А я, с перепугу, бросился налево! Ох, бестолковая я лягушка! Отсюда нет выхода! И радиоактивное поле! Нас или мы убьют или мы умрем сами!
- Может, мы сможем сдаться... этим кеттам? - осторожно спросила бывшая танцовщица.
- Мы убили нескольких, разве нас пощадят? - резонно заметила третья азари, до сего момента чаще помалкивавшая.
- А мы... Мы скажем, что это всё они! - танцовщица Фулоди уставилась на Шарлин и Андерса Данго с таким осуждением, будто это охранники были во всем виноваты и практически собственноручно заманили несчастных сейсмологов в ловушку.
- Да пошла ты! Трусливая курица! - раздосадовано рявкнула на неё Лакроа. - Ну и иди, сдавайся. На том свете потом посмеемся вместе.
Слова и выражение её лица были злыми, грубыми. Шарлин слишком не хотелось умирать. Это так глупо... ускользнуть от "Цербера", пройти тысячи опасностей вместе с Шепард, проснуться после шестисотлетнего сна, терпеть лишения и голод, и всё ради того, чтобы отправиться на тот свет в компании кучки перепуганных колонистов?! Сто раз нет!
Девушка сделала глубокий вздох, стараясь сосредоточиться. Где-то внутри неё бушевала энергия, сила, которую вечно так боялись простые обыватели, даже её мать с отцом, пастором-шарлатаном Огюстом Лакроа, в свое время объявившим Шарлин "адским отродьем" или кем-то еще, она давно успела позабыть. Нужно было только разозлиться, выпустить её наружу, как это делали некоторые из лучших биотиков.
Она резко выдохнула, протягивая руки вперед, хотя это движение было лишним. Вспыхнувшее синеватое облако окружало всё  худенькое тело Шарлин, распространяясь всё дальше и дальше. Не защитное, а сжигающее, способное убивать быстрее радиации.
- Поле аннигиляции, - произнесла она тихо, прячась за каменным выступом. - Благодаря ему, мы сможем продержаться еще некоторое время.

Для Данго.

Собственно, дальнейший бой оставила тебе, если он будет. Попавших в поле аннигиляции врагов можно подрывать, оно служит маркером.
Если будут нужны от меня какие-либо реплики или действия, я где-то тут.

+4

4

…Забавно. Стиви бы наверняка посмеялся, услышав, как Андерс провёл первые дни на Нексусе. В целом, конечно, пробудился он успешно, восстановился тоже достаточно быстро и даже работа в охране понравилась. Все в коллективе оказались весёлыми и дружелюбными ребятами, с ними можно было выпить, сыграть в карты, посмеяться. Однажды он даже забыл, что находится в другой Галактике, а прошлое казалось сном, нет, даже так - кошмаром. В Андромеде же он поверил, что наконец нашёл свой дом и своё призвание. Но, как это обычно бывает с Андерсом, он опять прокололся. Занял не ту сторону, хотя Слоан тогда казалась самой адекватной…
***
Андерс швырнул на проходном пункте сумку, тут же подошёл парнишка, наверное, лет двадцати, и начал тщательно её изучать.

- Жарко тут у вас, - хмыкнул Андерс, пока юноша вносил в базу данных, быстро водя пальцами по голографической панели инструментона, оружие.

Ударив по панели пальцем, заставляя ту вмиг исчезнуть, он взглянул на гостя.

- Зато земля под ногами, - он схватился за сумку двумя руками и тут же, судя по напряжённому виду, пожалел. Однако признаться, что ему тяжело, явно не хотел, поэтому с трудом всё же протянул её хозяину. Сжалившись, Андерс взял сумку и перекинул через плечо. - Всё, можете проходить, - он отдышался. - Только пока здесь любоваться нечем, да и торговля не сильно процветает. Подсказать что?

Надо же, какая вежливость. На Кадаре бы такого уже давно затащили в какой-нибудь закуток, избили и обобрали, если не хуже.

- Есть на что посмотреть?

Парень не удержался и громко расхохотался.

- Да! Сейчас опишу! – он резко осёкся, глянув на старшего коллегу, погрозившему ему кулаком, и подошёл к Андерсу. Встав плечом к плечу, он обвел рукой раскинувшуюся впереди дорогу. – Справа, милгосподин, песок! Слева, песок! Впереди ещё больше песка, а вот если вы посмотрите назад, то что вы увидите?

- Песок?

- Не-е-е, горы, покрытые песком, - он снова рассмеялся. – Но мэр обещает, что всё изменится. Хранилище запущено, и нам остаётся лишь ждать, когда флора и фауна станет дружелюбной.

Андерс вздохнул. На Кадару бы такое Хранилище. Хотя руины реликтов там тоже встречаются, кто знает, вдруг Первопроходец и туда заглянет? Вспомнив о Кадаре, Андерс окликнул парнишку, спешившего обратно к челнокам. 

- А как тут вода?

- Вода? – парень обернулся, показал два больших пальца и исчез из виду.

Андерс ушёл. Прибывшие из Млечного Пути изучали новый дом: какая-то азари брала пробу воды, небольшая группа людей разглядывала каменные породы и бурно обсуждала информацию, которую выводил сканер. Кажется, они пришли к какому-то заключению и, возбуждённы новым открытием, бросились к научной станции.

Да, это совсем не похоже на Кадару.

Слоан явно не понравится, что Нексус захапал себе планету, которая не пытается тебя убить; пользуется помощью Первопроходца; и налаживает торговлю. Они-то думали (и Андерс в том числе), что без них и кроганов эти хлюпики не справятся. Впрочем, грех жаловаться, Кадара, по крайней мере, свободна.

Он обошёл отмеченные на карте пункты, представился важным людям и поспрашивал, не нужна ли кому помощь. Оказалось, что колонии требуются люди, особенно те, кто умеет держать оружие. Конечно, был бы какой-нибудь конкурс, Андреса исключили сразу – всё-таки считается, что Кадаре одни отморозки (и Андерс бы не стал никого в этом переубеждать), но сейчас у геологов появились какие-то важные результаты и времени терять не хотелось.

Сколотили небольшую группу. Обещали, что серьёзной опасности возникнуть не должно: насекомые да дикие звери. Насчёт кеттов Андерс спросил сразу, но его заверили, что они в те места не суются.

- А если сунутся, так вас для этого и наняли!

Резон в этом был, и Андрес согласился. К тому же деньги - вещь такая, очень нужная . Да и Слоан не будет против информации о ресурсах планеты, а самому Данго пора бы погреть свои кости да отдохнуть.

И всё действительно шло неплохо. Геологи его забавляли своими перепалками в стиле «ты-ничего-не-поймешь-глупый-военный-это-только-для-избранных-пошёл-прочь» и много-много умных, действительно Андерсу непонятных слов. Саларианец тараторил, как и все саларианцы, иногда он даже спрашивал Андерса о чём-то, но тот не успевал отвечать - Теоз резко переключался на другую тему. Трех азари он с трудом, но научился отличать, точнее он в это верил, но когда попробовал обратиться к одной по имени, то сразу понял (по взгляду и нелестному отзыву), что ошибся. Его же коллега - охранница - не вызывала доверия, слишком уже молодой она ему казалось для таких вылазок, однако после недолгих прогулок по пустыне и нудных (для него) бесед с учёными, он себя пересилил и обратился к Шарлин:
- Ты же с Нексуса? Гиперион, говорят, прибыл. Не встречала такого парня, Стиви? Куча пирсинга, постоянно с визором ходит, ужасно шутит?..
В целом же их небольшое приключение, казалось, очень даже беззаботным. Андерс решил, что такой должна быть увольнительная или отпуск.
***
- Кетты!
- Мда, - Андерс как раз перевернул поверженного дрона и поморщился, кивнув Шарлин. – Этот вроде более-менее, захватить?
Конечно, он шутил, но не совсем. Новая Галактика – новые враги, изучать нужно всё. Он обернулся и вовремя скрылся за обломок реликтовой постройки, спасшей его от нескольких снарядов. Кетты что-то выкрикнули на своём языке и начали их окружать. Колонисты, перепуганные, бросились назад, а девчонка, эта Шарлин, спасла их, создав биотический щит. Пока она его удерживала, Андерс сумел выцепить взглядом из толпы двух кеттов, почти обошедших их, и расстрелять из «Мотыги».
Опять крик кеттов и огромный взрыв, шумом ударивший по перепонкам.
Азари что-то кричали, саларианец тараторил, всюду бушевала биотика. Андерс глянул на единственную, кто пока ещё оставался рядом.

- Мы не должны уходить, - крикнул он Шарлин, но та вряд ли могла его расслышать, судя по виду, девушка выкладывалась на полную. – Они хотят, чтобы мы потеряли позицию, нужно насту…

Вряд ли колонисты были с ним согласны, потому что саларианец уже бросился в сторону ущелья. Остальные кинулись за ним, а Андерса тоже прогнали из укрытия и ему пришлось отступить. Он ненавидел быть правым: они попали в зону сильной радиации. Данго увидел силуэт девчонки, та швырнула во врагов ударную волну, за скалой мерцала биотика и всё происходило слишком хаотично, прямо как на Нексусе.

Передышка, нужно подумать. Они убили пятерых кеттов, осталось около семи, но это из тех, кто был виден. Остальные, знающие это ущелье и местность, могли зайти с фланга или боков. Его отвлекла ругань…

- Да пошла ты! Трусливая курица! Ну и иди, сдавайся. На том свете потом посмеемся вместе.

Ребёнок. Всё же какой она ребёнок. Вечно молодежь ищет приключений на пятую точку.

- Успокойтесь! – крикнул Андерс. – Нужно возвращаться обратно, никакой Продромос нам не поможет, если так будем жариться под радиацией. Давайте, соберитесь, мы справимся…

- Что она делает? – саларианец резко глянул на Шарлин, засветившейся чем-то и выглядящей крайне недружелюбно. Казалось, что, если она кого-то и хочет убить, так это всех, кто её окружает.

Двое кеттов бросились к ним, один из них замахнулся, держа гранату, но раздались выстрелы, и запястье того пробило. Граната упала, так и не сдетонировав, рядом с раненым кеттом. Саларианец ошарашенно глянул на свой пистолет. Шарлин же, создав на небольшой территории что-то, чего Андерс никогда не видел, но это что-то явно биотическое, спряталась за каменным выступом.

- Поле аннигиляции, - пояснила она. - Благодаря ему, мы сможем продержаться еще некоторое время.

- Мы не продержимся, - Андерс сел с ней рядом, колонисты были тут как тут. – Мы отсюда выберемся.

Он схватил саларианца и побежал вперёд, тот, сжимая в тонких пальцах пистолет, бросился за ним, хотя геройствовать ему явно не хотелось. Кетты наступали. Андерс знал по опыту: кетты привыкли, что люди выбирают тактику скрытности, предпочитая воевать из-за укрытия, поэтому, когда они бегут на них с винтовкой совершенно без защиты, это дезориентирует и пусть ненадолго, но ошеломляет. Это же явное самоубийство. Двое кеттов, самые ближайшие, тут же выстрелили, но Андерс успел прокатиться по песку, уходя от прямого попадания, и поставить баррикаду. Чья-то взрывная волна прокатилась мимо, отбрасывая одного из кеттов, биотический снаряд пролетел откуда-то со спины. Кажется, или колонисты решили защищаться по-настоящему или Шарлин показывает свои фокусы. 

«И зачем Нексусу кроганы, когда у них есть такие девочки», - мелькнула у Андерса мысль.

Саларианец устроился рядом, дышал он часто, и казалось, его сердце вот-вот выпрыгнет, и всё же он как-никак старался и даже попадал по врагам, пусть выстрелы и не были смертельны. Андерс же старался раздразнить кеттов, заставить потерять бдительность и напасть в открытую. Несколько из них, попавшие на территорию биотического поля, почему-то становились уязвимыми даже для обычных выстрелов. Это, конечно, радовало. С другой стороны, не хотел бы Андерс стать врагом той девчонки, что это сотворила.

- Ай яй!

Андерс обернулся; один из кеттов забежал за баррикаду, и наставил ствол винтовки прямо на Теоза. Андерс бросился вперёд – и зачем ему этот саларианец? - встроенный компьютер сообщил о существенном, но не критическом, пробое щитов. Приемлемая жертва, чтобы отвести винтовку в сторону и воткнуть фираан в шею сопернику. Второй враг оказался уже совсем рядом, и Андерс быстро снял с поясницы дробовик второй рукой и выстрелил, отбрасывая врага и получая сильный удар от отдачи в плечо.

Кажется, кетты наконец-то разозлились. Они стали действовать решительно. Андерс ухватил саларианца и заставил его спрятаться за свою спину. Баррикада мерцала – ещё чуть-чуть и распадётся.

Андерс с саларианцем бросились в сторону, а кетты, потеряв бдительность, забежали точно в поле Шарлин. Вражеский заряд поколебал щит скафандра, но Андерс успел бросить омни-гранату. Та попала точно в тело одного из врагов, и они, и близстоящие с ним, разлетелись кровавым месивом с причудливыми отблесками сине-чёрной энергии.

Он подобрал брошенную в пылу боя «Мотыгу» и глянул на Шарлин.

- Ты как?

+4

5

Свернутый текст

Реплики Брэдли согласованы с мастером.
Далеко не забегал, чтоб и другие могли бой описать, как им заблагорассудится.

Когда пилот в очередной раз словно между прочим упомянул о приоритетности спасения колонистов, Люциус, удержавшись от того, чтобы скептически хмыкнуть, просто промолчал. Он не обманывался. Прошло достаточно много времени с момента столкновения людей Продромоса с кеттами, а из своего опыта подобных ситуаций Неро выстраивал отнюдь неутешительную статистику.
Взявшись рукой за поручень, Неро смотрел в прямоугольный иллюминатор. Челнок слегка трясло. Мельком пролетали мимо изборожденные ущельями горы, возвышаясь над полукаменной-полупесчаной пустыней. Хоть в хранилище реликтов уже был запущен процесс терраморфирования, растительности на Эос с виду и не прибавилось. Она была скудна и бедна на зеленые цвета.
А вот уровень радиации несколько снизился - об этом упомянул пилот.
- Насколько? - спросил Люциус.
- Ну, - ответил пилот, - барьер еще не убрали.
Люциус сомневался, что его уберут, даже когда Продромос окажется в полной безопасности. Оставят еще. На всякий случай.
Скорость хорошо ощущалась, пилот не просто вел машину, а гнал. Слишком уж надеялся, что за это время колонисты еще не померли? А может, просто хотел поскорее высадить группу на Продромосе, посадить шаттл и выпить пива, как знать.
Едва Неро подумал о Продромосе, как тот, словно по заказу, явился взору турианца. Полковник Люциус отметил, что поселение изменилось буквально на глазах. Когда в последний раз Неро посещал Продромос, здесь не было так живо. Мелькал транспорт различного вида и предназначения. Сновали поселенцы между строениями, которых стало на порядок больше и в которых добавилось разнообразия. Инициатива крепко взялась за Продромос. И не в последнюю очередь из-за его идеологического значения.
...Когда аппарель открылась, первым, что увидел Люциус, было крайне озадаченное лицо Брэдли. В его глазах то и дело мелькали тени тревоги и нетерпения. Но ни капли обреченности. Верил в то, что еще есть шансы на благоприятный исход. Как пить дать, верил.
Брэдли не рассыпался в приветствиях, а сразу перешел к делу. Говорил он коротко и информативно. Вместе с ним Люциус вывел карту уже и на своем инструментроне и сделал отметку, куда надо отправляться. Но после инструктажа у Неро оставались вопросы - один технический, второй "животрепещущий".
- Два вопроса, - сказал он. - На чем добираемся? И... каковы шансы найти колонистов живыми?
- Я иллюзий не питаю. Шансы на благоприятный исход с каждым прошедшим часом все ниже. Но мы исходим из того, что наши люди живы, пока нет доказательств обратного. Добирайтесь самым быстрым способом. Наши вездеходы в вашем распоряжении. Быстрее будет по воздуху. - Он кивнул на челнок. - Но придется последнюю часть пути пешком преодолеть. На хребте трудно с посадкой.
- Посмотрим, как справится пилот. Что-нибудь еще?
- Верните моих колонистов. Они ученые, также с ними девчушка, совсем еще юная. И только один боец.
"Я имел в виду по делу", - подумал Люциус, но промолчал. Лишь кивнул. Неизвестно, что это должно было означать. Может, понимание. Может, гарантия того, что Неро попытается сделать все возможное, чтобы помочь колонистам, если они еще вдруг живы.
Неизвестно.
При этом, отметил Люциус, никто ни разу не упомянул, что нужно быть аккуратнее с огнем. Опытным бойцам это ни к чему, однако почти всегда такие вещи принято напоминать.
- Добро, - сказал Люциус и потерял к Августу Брэдли всякий интерес. Неро обернулся. Совсем рядом стоял челнок, все еще не заглушивший силовую установку. Чуть поодаль выстроились в ряд три колесных транспортника, возле одного из которых копошились двое механиков.
Поймав взгляд Ириан Приус, Люциус сперва кивнул на шаттл, затем на вездеход, после чего спросил:
- Что думаешь, Ири?
Ири думала так же, как и он, в пользу шаттла. Вашингтон и Морелло, как выяснилось, тоже. Причиной тому - не только быстрая доставка и быстрый отход. В каком-нибудь ущелье группу на колесах могли просто заблокировать и перестрелять с высот. Если есть возможность лететь - лети.
И полковник Люциус вернулся обратно в челнок. В этот раз он прошел в кабину пилота, занял соседнее от него кресло и, раскрыв голографическую карту, сказал:
- Нам в эту точку.

- ...Я думала, они шутят...
Из десантного отсека донесся голос Сэнди Вашингтон. В ее тоне Люциус различил оттенки возмущения и насмешки.
- ...Когда мне еще в Млечном Пути сказали, что у нас не будет ни боевых кораблей, ни хотя бы какой-нибудь бригады спецов, думала, и вправду шутят. И вот мы здесь - фактически голые. Возьми кетты да пойди на нас одной эскадрой, так от "Нексуса" ничего не останется. И кто что с этим сделает? Танн? Да бросьте! Первопроходцы? Так у Райдера еще молоко на губах не обсохло. Остальных нет. А турианский Первопроходец, по слухам, так вообще... ну...
- Глину месит, - буркнула Морелло.
- И вправду месит? - Пилот вдруг оживился. С чего бы? - Люциус, вы не в курсе?
Люциус краем глаза искоса посмотрел на пилота.
- Месит, - кивнул Неро. И про себя согласился, что Продромосу эскадрилья перехватчиков не помешала бы. Но те, кто стояли у истоков Инициативы... Неро не мог сказать, что ими руководило.
- Беда... - сказал пилот и затих, сосредоточившись на приборах.
Датчики отсигналили, когда челнок вошел в зону повышенной радиации. Шаттл хорошо экранировался, но на внешней обшивке могло остаться много частиц. Впрочем, учитывая, что благодаря неведомым ранее технологиям за считанные часы с Эос исчезают целые пятна радиации, наверняка и с этим придумают, что делать. А может, шаттл просто где-то закопают или продадут как контрабас на Кадару.
Люциус сверился с картой. Шаттл приближался к точке высадки. Пока оставалась какая-то минута, полковник думал о задании. Немногим ранее, когда один из его коллег спросил, что Неро думает о миссии, тот ответил: "Ничего интересного". Убить кеттов, найти колонистов, точнее, скорее всего, их останки, зафиксировать смерть - слишком обыденно. В Порт-Кадаре случались истории более… интересные и деликатные, чем в самых опасных местах планеты Эос.
А еще Люциус пытался понять, отдает ли эта история чем-нибудь действительно говенным, но пока у него не было ни единого повода так думать.
- Шестьдесят секунд, - сказал пилот. - В зоне посадки радиация в пределах нормы. А вот рельеф местности не очень удобный.
Поднявшись с места, Люциус прошел в десантный отсек. Спокойными, несуетливыми движениями проверил оружие. Многим это помогало сладить с шалящими нервишками, а для полковника Люциуса было чем-то более дежурным и более практичным.
- Нас уже ждут, - сообщил пилот.
Люциус видел. Пока что челнок был повернут носом к противнику, и под таким углом хорошо рассмотреть кеттов было невозможно. Но как застучали пули по внешней обшивке, подобно барабанной дроби, - было слышно ясно.
Шаттл летел, как ни в чем не бывало, лишь замедлялся, приближаясь к зоне высадки. Смело идет, подумалось Люциусу, который также отметил, что пилот не выполняет никаких противоракетных маневров. Хотя в складках гористой местности можно было не только хорошо поиграть с противником в прятки, но и укрыть от чужих глаз установку ПВО.
Шаттл сделал один круг над позицией ведущих пальбу кеттов, повернувшись к ним боком и позволив десантникам получше рассмотреть место события в иллюминатор. Видимо, пилот искал удобное место для приземления уже не с помощью различных сканеров, а своими глазами. Судя по короткому ругательству - не нашел. Люциус и сам не видел, где бы тут можно было посадить машину; подходящие для этого площадки уже были заняты всем, чем только можно - подбитыми реликтами, оборудованием и транспортом колонистов, лагерем кеттов, укрытиями и самими кеттами.
- Кто-нибудь видит трупы колонистов? - оптимистично поинтересовался полковник Люциус. Но долго рассматривать местность им не пришлось, пилот через несколько секунд резко повернул и по дуге начал огибать каменистый, ощетинившийся острыми формами холм. На ближайшие минуты стрельба утихла, и кетты исчезли из виду.
Шаттл сел в ущелье. Открылась аппарель. Люциус опустил очки на глаза прежде, чем его, стоявшего у самого входа, обдало песком и пылью, поднявшимися от колебания воздуха под реактивными соплами челнока и под многотонной массой машины.
Неро вышел из транспорта, держа винтовку наготове, уперев ее приклад в свое плечо. И не напрасно. Первыми двумя выстрелами он сшиб размахивающую крыльями аркниду, зависшую над песком в тридцати метрах от челнока, готовящуюся к плевку кислотой. Второе насекомое упало так же быстро, но не от его пуль. Третье все же успело плюнуть, прежде чем группа сбила и его, однако порция кислоты легла на броню транспорта, не попав в бойцов.
Эос в плане опасности со стороны местных обитателей не могла сравниться с родным Инвиктусом, но время от времени планета делала попытки убедить полковника Люциуса в обратном, подбрасывая в качестве попутчика какого-нибудь эйроха, а то и двух. Но пока что тщетно.
После отстрела аркнид наступила относительная тишина. На мгновение Неро отвлекся на интерфейс очков: радиация была в пределах нормы, погодные условия не создадут помех и не помогут при стрельбе на ближней и средней дистанции, угроза радиоактивной бури... выше, чем хотелось бы. Но пока вокруг была тишь да гладь, да кетты за холмом. И, возможно, уже выдвинулись сюда.
Обогнув челнок и легким бегом отправившись в обход холма, Люциус приметил природную каменную плиту, которая могла бы послужить за укрытие-перегородку. Но она была на достаточной дистанции для того, чтобы кетты тоже захотели ей воспользоваться с обратной стороны и обстрелять боевую группу Инициативы еще на подходе. Люциус ускорил бег. Он не ошибся. В складках местности мелькали приближающиеся силуэты противников, ведущие огонь от бедра - неточный, но плотный, не менее, чем из пяти стволов.
Пули постоянно свистели мимо, одна даже попала по биотическому щиту Люциуса. Кетты успевали к плите первыми. Еще пять секунд - и они займут укрытие и окажутся на расстоянии броска гранаты. А спрятаться здесь было почти негде, хоть в песок зарывайся.
Ситуация требовала особого решения. И Неро пошел на риск. Он оторвался от группы, применив биотический заряд и уйдя вперед. И вмиг оказался у плиты, занимая позицию прямо перед носом противников, уже наверняка предвкушавших быструю победу.
Но Люциус своим маневром чуть ли не лицом к лицу столкнулся с десятком кеттов. Они открыли кинжальный огонь, чтобы не дать турианцу высунуться из укрытия и тем самым нивелировать его маленькую победу. Неро пришлось пригнуться за плитой, но перед этим он успел сделать три выстрела из штурмовой винтовки: первый прицельный, второй почти, а третий... да пусть хотя бы пощекочет им нервы.
Пули пролетали прямо над головой, некоторые впивались в камень, осыпая полковника Люциуса осколками, пылью и крошкой. Еще немного - и кетты подойдут вплотную и ввяжутся в ближний бой. Для этого у Неро был меч, но турианец все-таки предпочитал сначала проредить противников, а уже потом вырезать тех, кто остался.
Он прибег к помощи биотики - деформация поразила двух ближайших кеттов, неосмотрительно оказавшихся друг к другу вплотную. Заминка в атаке дала Люциусу несколько мгновений, чтобы открыться и загнать порцию пуль в тушу одного из нападавших.
Левее над укрытием высунулся один из противников, все же успевший добежать. За миг до того, как вражеская винтовка начала стрелять, Люциус, подскочив к кетту, левой рукой увел ствол в сторону, правой сделал резкое движение и упер дуло "Мотыги" в голову противника, после чего выжал спуск четыре раза, превращая череп кетта в кашу. Мешанина из крови и мозгов брызнула во все стороны. Привычное зрелище.

+4

6

Жизнь Инициативы в Андромеде стремительно набирала обороты после появления ковчега людей. С «Гиперионом» у народа появилось электричество, а с созданием первой колонии – надежда на лучшее. Накмор Трэнт видел это в глазах окружающих, в их работе и поведении. Стоило Первопроходцу более или менее успешно заняться своей работой, как все вокруг тут же поверили в возможность жить в новой галактике не в виде замороженного овоща. Что до самого Трэнта… что ж, со светом на Нексусе стало приятно находиться, и то хорошо. Был-ли он рад новым достижениям? Конечно же рад – наконец-то появился хоть кто-то, способный действовать, не оглядываясь на постоянные споры в совете Нексуса, не тратящий время попусту на бессмысленные выяснения отношений и прочее, чем были так заняты «лидеры» Инициативы. Более того – действия этого человека не привели к разрушениям, а лишь направили народ в нужное русло, вот неожиданность-то. Но был-ли Трэнт доволен или счастлив? Нет, определенно нет. Работы оставалось столь много, что на ближайшие столетия будет аврал похлеще последствий рахнийских войн вкупе с кроганскими восстаниями, разве что в чуть более узком и недо-миролюбивом ключе. Да и все те же проблемы характера разумного мышления наверняка не раз дадут о себе знать, выводя все в полнейшую несостоятельность и откатывая прогресс колонизации на десятилетия назад. Но, зачем грустить над тем, чего не миновать? Это попросту глупо. Так что оставалось просто выполнять свою работу. Собственно, как всегда. Плыть по течению.
Очередное задание было на подходе. АПЕКС вообще оказался довольно неоднозначной организацией, и работенка там была специфична по скорости превращения в рутину. Вот вроде и каждый раз все разное – то кетты, то местные дикие животные, то спасение, то убийство, то поджог чьей-то хаты в виде взрыва челнока с опасным грузом, а, порой, и простая помощь на стройке, разве что с пушками наперевес. И все же все это надоедало. Конечно, все упиралось в боевую составляющую – для того ополчение и было создано. Бои были хороши как минимум тем, что заставляли кровь в жилах циркулировать активнее, но смысл каждый раз был один и тот же – сделать что-то опасное, за что тебе скажут спасибо, однако на общем фоне это будет казаться незначительным. Было-ли это плохо? Ничуть. Трэнт был не из тех, кто стремился каждый день совершать подвиги, и понимал, что именно из таких маленьких побед складывается успех всей компании. Тем не менее, рутинность заданий давала о себе знать. Это было не плохо, свой вклад в дело Инициативы кроган вносил регулярно и профессионально, жалоб почти не было (хотя какие жалобы-то, в нынешней ситуации), и все же скука… Скука не менялась. Порой Трэнт ловил себя на мысли, что в свои восемьдесят с лишком, маловатый по меркам кроганов возраст, он чувствовал себя чертовым стариком, у которого тысячелетие за плечами, не меньше. Все вокруг переставало удивлять и вгоняло в тоску, потому что было понятно и обдуманно за все предыдущие года не один раз. А новая галактика, почему-то, не спешила удивлять. Даже новая раса оказалась не более, чем той же самой «разумной» жизнью из Млечного Пути. Строение тела гуманоидное, болтают на своем языке, менталитет чисто понятный и знакомый – конфликт интересов, решаемый силовым методом. Это наводило на интересные мысли о том, что жителей этой галактики создали те же неведомые силы, что позаботились и о жизни родной системы, но, во имя всех предков, как же это было разочаровывающе…
Челнок тряхнуло и, вместе с этим, Трэнт мотнул головой, сбрасывая груз невеселых мыслей. Кажется, он чуть не пропустил посадку, ибо они уже подлетали. Пустыня Эоса мелькнула за окном, сменившись видом Прудоромомса. Пре-Друмусса? А, точно, Продромоса. Надо-бы поинтересоваться на досуге, на языке какой расы это название, наверное, это что-то турианское. В любом случае, колония жила своей жизнью, хотя называть эту деревушку «колонией» можно было с большой натяжкой. Небольшое поселение, укомплектованное разной техникой и соответствующим персоналом, было вполне себе прогрессивным, но все же как-то не тянуло на полноценную столицу нового мира. Пока не тянуло, разумеется. Будет интересно взглянуть на нее лет через двадцать, с новым, подросшим поколением и разросшейся инфраструктурой. Вот тогда да, будет полноценная колония. Ну или ее сметут кетты, рано или поздно… Хотя пока что они не предпринимали активных действий опаснее кражи пары ученых, что и случилось, судя по брифингу Кандроса. Что еще сказать, рутина она и есть рутина.
Скользнув взглядом по своим коллегам, Трэнт не увидел ничего интересного. Как обычно, очередные незнакомцы, коим не посчастливилось именно в этот момент быть свободными от других заданий АПЕКСА. Два турианца, а, нет, поправка, турианец и турианка, две человеческих самки, ну и все, собственно, пилот разве что еще. Перед началом задания всем участникам выдают краткую информацию по соратникам, в основном боевые характеристики, конечно. Кроган чаще листал их ради чистого интереса, а не продумывания тактики, оставляя это другим. Вот и сейчас, целых два турианца-биотика в команде представляли из себя любопытное зрелище. Было интересно пронаблюдать за тем, как они будут работать на поле боя. А что до девок – солдаты, как солдаты, одна по пушкам, другая по взрывчатке, норма. Разговорами никто особо не утруждался до выхода из челнока. Ну и хрен с ними.
Стоило группе вылезти из челнока, успешно приземлившегося на посадочную площадку недо-колонии, как их тут же встретил местный… Хм, мэр. Могли-бы иное название должности ввести, эта как-то не располагает к доверию. В любом случае, стоя позади остальных и наблюдая больше за жизнью колонии, Трэнт внимательно выслушал темнокожего человека.
- Группа из четырех колонистов попала в засаду кеттов на горном хребте к юго-западу от Продромоса. Со вчерашнего вечера они не выходят на связь. В этой области наблюдаются все еще скачки повышенной радиации, так что длительное нахождение без защитного костюма или вне транспорта не рекомендуется. Кеттам радиация не так страшна. Но даже они возят с собой портативные генераторы для ее уменьшения.
Краткость – сестра таланта, кажется, так говорят на Земле. Что ж, Трэнт поддерживал эту мысль, а потому после краткого инструктажа остался вполне удовлетворен и готов к более активным действиям. Турианец еще что-то выпытывал у мэра, но затем все бойцы собрались в кучу и остановились на том, что к месту надо скорее лететь, нежели ехать. Трэнт не имел ничего против обоих вариантов, но полет на челноке и впрямь выглядел более тактически верным. Сохраняя молчание (как и некоторые другие бойцы), он взошел обратно на борт и занял старое место, постепенно погружаясь в свои мысли. Наблюдая в окне удаляющуюся «колонию», кроган невольно подумал, что, быть может, стоило попроситься сюда, врачом или еще кем. С другой стороны… нет, не то, совсем не то. Покоя ты тут точно не дождешься, еще и велик риск погибнуть вместе с остальными, если кетты этого захотят. Конечно, когда было иначе? Да и прямо сейчас он летел чуть-ли не на верную смерть. И все же это другое. Придется ждать подходящего предложения. Опять же, как всегда.
Разговоры остальной команды мало интересовали Трэнта. Услышанные отрывки рисовали бойцов такими же, какими были все предыдущие отряды АПЕКСа – среди них редко встречалось что-то интересное, да и то терялось в постоянно меняющемся коллективе. Тактику никто обсуждать не собирался, и это было частой практикой – задания не располагали к какому-то особому планированию, люди в отрядах собирались друг другу незнакомые. Все знали, что делать – солдаты стреляли, биотики, кхм, биотичили, инженеры взламывали и ставили турели – все по стандартам. Тем более, что сюда не набирали кого попало, и, раз уж ты в АПЕКСе, значит ты – прожженный тип и посреди битвы не растеряешься. Трэнту, конечно, куда больше нравилось, когда в команде попадался стратег и составлял план, по которому миссия проходила бодро и без проблем. В этот раз не повезло. Что ж, бывает.
- Шестьдесят секунд, - оповестил пилот, - В зоне посадки радиация в пределах нормы. А вот рельеф местности не очень удобный. Нас уже ждут.
Накмор Трэнт поднялся со своего места и, проверив наличие дробовика на поясе, глянул в иллюминатор. Кетты уже начали стрелять по шаттлу, безуспешно, конечно, тут нужно было что-то покрупнее. Словно дождь пошел. Дождь… давно Трэнт его не слышал. Кажется, целую вечность назад. Но это не важно, конечно. Пока кроган надевал шлем, пилот занимался своей работой. Сделав круг в поисках места для посадки и, видимо, не найдя его, шаттл приземлился чуть поодаль, в ущелье. К тому времени все уже были в сборе и готовились выбраться наружу. Трэнт не оказался исключением, хоть и стоял чуть дальше. Хотят лезть на рожон вместо того, чтобы пройти под защитой уни-щита – их дело, вон, в первого уже нацелилась хищная тварь, стоило только двери открыться.  Ну, с живностью солдаты разобрались быстро, разорвав опасность в клочья совместным залпом. А вот дальше было интереснее.
Сверившись с мини-картой и взяв в руку верный «Палач», кроган последовал за остальными. Требовалось обогнуть холм, за которым осталась база кеттов, и те наверняка уже выдвинулись вслед за приземлившимся челноком. Турианец вышел вперед, так и хотелось высказать ему пару нелестных слов, ну да черт с ним, он наверняка знает, что делает. Тут и так хватает народа для защиты – кроган постарался сделать так, чтобы дамы оказались, в случае нападения, за ним. Долго ждать не пришлось, еще немного и впереди замаячили цели. Трэнт не видел их, однако засек их сигнатуры на радаре. И тут уже понеслась веселуха.
Кетты палили в привычном ключе – много, но не точно. Как только пара снарядов пролетела мимо группы, Трэнт активировал уни-щит. Точки союзных бойцов на радаре следовали аз ним, и это было хорошо. Кроган ускорился и перешел на бег, поняв, куда прет впередиидущий турианец – к чуть-ли не единственному укрытию между ними и кеттами. Покуда тот оторвался от остальных, занимая укрытие раньше врага, Трэнт продолжал выполнять свою задачу и держал щит до последнего. Огонь лился с обеих сторон – из-за спины крогана сразу из двух стволов, судя по звукам. Дамы-люди? Неважно. Уни-щит начал краснеть, хотя огонь и был сосредоточен более на бедняге-туриашке, однако запаса энергии хватило ровно настолько, насколько было нужно – Трэнт сравнялся с плитой, позволив тем самым остальным занять места в укрытии. Только вот сам он останавливаться не собирался.
На броне крогана появилась невесомая голографическая завеса. Она была похожа на привычную многим бойцам Млечного пути техническую броню, но за одним исключением – также ее покрывали бритвенно-острые уни-клинки различной длины. Технически, она была слабее в плане защиты, но зато предоставляла дополнительные преимущества в ближнем бою. На деле, один только вид такой комбинации дополнительной защиты и превращения самого тела в опасное оружие ближнего боя приводил незнакомого с различиями в версиях врага в настоящий ужас, либо же полноценное недоумение. Кетты не были знакомы с подобными технологиями, насколько знал Трэнт, но это было и не важно – сейчас значение имел лишь враг, что стоял ближе всех, и уже доставал из-за спины свой меч для ближнего боя. На его лице читалось что-то вроде удивления, наверное… Кроган буквально насадил его на острейшие клинки брони, и завершил атаку, свернув тому шею одной рукой, придавив голову к своему плечу. Вражеский огонь не прекращался ни на секунду, щиты к моменту атаки уже говорили о необходимости найти укрытие. Что ж, Трэнт нашел. Перехватив еще дергающийся труп поудобнее за выступы брони, кроган использовал его как щит, второй рукой же начал обстреливать противника из «Палача». Вперед, пока не дойдет до остальных. Пусть они палят в ненавистного и наглого здоровяка, пусть. Остальным бойцам АПЕКСа будет, где развернуться.

+4

7

«Дневник Первопроходца Райдера. Запись четвёртая, от 2 марта 2819 по галактическому календарю. Я всё ещё думаю о смене вступительных слов на что-нибудь более неформальное, но это всегда начинает звучать по-идиотски. Сейчас я хотя бы похож на того парня с маской в пятнах Роршаха. Поэтому пусть пока всё остается так, как есть... Наглядная демонстрация роста над собой и улучшение моих способностей вещателя.»
- Чёрт, СЭМ, мы точно не можем это потом вырезать? - Отстранившись от записывающего устройства, спросил Скотт у небольшой голограммы слева от него. Он не питал никаких надежд, так как заранее знал ответ на свой вопрос, но это всяко лучше попыток записать свои мысли о происходящих вокруг неприятностях на диктофон. Почти всё в в этой галактике лучше ведения "дневника Первопроходца". Голограмма, похожая на глаз, качнулась в разные стороны.
- Нет, Скотт. От тебя был получен приказ на сохранение исходной информации без возможности внесения изменений. В соответствии с программой, я не могу его нарушить. - Уже не обращая внимания на слова ИИ, Райдер затянулся. Кажется, его личные запасы сигарет из Млечного Пути скоро себя исчерпают и придётся переходить на ту дрянь, которую пытаются производить здесь, в Андромеде. Не хотелось бы, но так новая галактика станет для него ближе и заменит всё то, что нужно было оставить Там, в старом доме.
«После активации системы Хранилищ на планете Эос, мы снова встретились с кеттами. На этот раз там была целая армада и, как мне кажется, я даже видел их лидера. Он точно выглядел страшнее всех остальных. Единственное, что спасло нас от верной смерти, за исключением навыков Калло, это Скверна. Вот уж не подумал, что буду ей рад. Это сразу напомнило мне одну из тех "важнейших мыслей для солдата", которыми меня без конца пичкал отец в детстве. Мне кажется, окажись он на моём месте, он бы не отступил на своём крохотном кораблике и одержал бы победу над кеттами. Но его здесь нет, он не может вдохновить людей с "Нексуса" оставаться сильными, несмотря ни на что и идти к своей цели. Но мне хочется верить, что когда он проснётся, мы сделаем Андромеду нашим новым домом. Тем более, что у нас состоялся Первый контакт с местными расами. Или лучше сказать второй первый контакт. Ангара, как они себя называют, не доверяют нам, ждут, что мы в любую секунду ударим их в спину  и только и ждут возможности, чтобы выпустить нам кишки. Не могу их за это винить, хоть и считаю их меры предосторожности излишними...» Дальнейшие рассуждения были прерваны СЭМом, который сообщил о новом сообщении из Продромоса, первого человеческого поселения в Андромеде, от мэра этих мест, Августа Брэдли.
Младший Райдер прочитал полученное сообщение, вчитываясь в каждое слово, закрыл почтовый терминал. Если Брэдли связался с Танном или другими представителями власти Инициативы, то далеко не факт, что информация о проблемах первой колонии дойдёт до  Первопроходца, основавшего её. Будет правильно сходить в разведку, а в одном из рапортов, которые ему предстоит заполнить в ближайшее время, указать какую-нибудь сносную причину, почему вместо помощи потенциальным друзьям ангара, вся команда Первопроходца пропадает на планете, где их помощь уже не требуется. Времени на то, чтобы придумать такую у него хватает.
- Калло, разворачивайся. Мы летим на Эос. Всем быть готовым к высадке. Продромос нуждается в нашей помощи. Джаал Ама Дарав, вы идёте с нами, посмотреть на то, как живут люди. Сестрёныш, зайди ко мне, нужно поговорить. - Собственно, а о чём говорить? Никаких новостей об отце, Инициативе или хоть чём-нибудь важном для них за это время не появилось, так что разговор можно отложить на пару часов или даже дней. Нет, им всё же нужно поговорить. Не имеет значения, о чём пойдёт этот разговор, важен сам факт его наличия. Моральная поддержка или что-то в этом роде, за точным определением стоит сходить к Лесли. А после, когда необходимая доза морали будет получена, нужно будет потратить немного времени, чтобы объяснить пришельцу-из-совершенно-новой-расы, что они не летят спасать его людей от гибели в лапах кеттов, потому что похожая угроза висит и над представителями Инициативы. Всех не спасти, поэтому нужно выбирать: спасти своих или чужих. А свои, как известно, важнее чужих. Записывающее устройство снова появилось перед Скоттом. Бросив окурок в пепельницу, парень продолжил:
«Одна из тех ситуаций, о которых пишут в книгах, но ты всё равно никогда не будешь к ним готов, пока не окажешься хотя бы в одной. Выбор, от которого зависит, как к тебе будут относиться в дальнейшем. Как бы ты не решился действовать, чтобы не считал меньшим злом, правильного ответа всё равно не существует. Всегда найдутся те, кто будет любить и ненавидеть тебя за сделанный тобою выбор. Пока мы работаем над налаживанием отношений с ангара, кеты на Эосе могут в конец обнаглеть и напасть на Продромос, и совершенно не факт, что Брэдли и его люди выстоят. За то время, что мы летим до Эоса и разбираемся с возникшими там проблемами, на Хаварле или Воелде может погибнуть с десяток невинных ангара. Это очень плохая идея начинать знакомство с потенциальными союзниками с бегства ради собственных интересов. Но насколько бы сильно я не сочувствовал ангара, насколько бы не хотел как можно скорее исследовать и запустить все возможные Хранилища, безопасность моих собственных людей для меня превыше всего. Лет через двадцать, если я столько проживу, такие слова покажутся мне наивными и глупыми, но сейчас я считаю это правильным. Скоро станет ясно, чего стоят мои предчувствия. Конец записи.» В дверь ворвались, как и всегда, без предупреждения. Скотт улыбнулся, глядя на сестру:
- Привет. Спасибо, что зашла.
***
До высадки на планету времени хватит только на то, чтобы переодеться в броню и взять со склада оружие. Броня "Падальщика", добытая с таким трудом со склада на «Нексусе» и перекрашенная самим Первопроходцем, ещё ни разу не испытанная в боевых условиях, но хорошо зарекомендовавшая себя в исследовательской деятельности. Взять унаследованный от отца шлем в дополнение к ней. Вместе они хорошо подойдут для защиты от окружающей флоры-фауны и огня кеттов, атаки которых следует ожидать точно. В качестве оружия точно пойдёт штурмовая винтовка со странным названием "Пионер-первопроходец", так же полученный вместе с должностью и шлемом от отца, закрепленная на спине, и пистолет "Гремучка" - разработка, позаимствованная у Изгнанников, которые позаимствовали её у Инициативы. Удобный и надёжный, он уже стал одним из любимых оружий в руках Первопроходца. Ещё немного, и у этой «Гремучки» появится собственное ласковое имя. Из предложенного многообразия боевых профилей, заданных Алеком и СЭМом, как и раньше, был выбран профиль Инженера. Осталось только приземлиться…
- Приветствую, мэр Брэдли. – Громко, чтобы перекричать шум от ещё не затихнувшей «Бури», произнёс Райдер, обращаясь к Августу. Тот предпочёл перейти сразу к делу, что можно было понять. Судя по сообщению, дело действительно срочное…
***
Спустя пять минут после разговора с мэром Продромоса, Первопроходец вышел к своей команде. Вести за собой весь экипаж корабля, с кучей взрывчатки и тремя биотиками, было не самой разумной, поэтому нужно выбрать двух, максимум трёх человек, которые будут сопровождать его. С учётом того, что им предстояло сделать, выбор был очевиден. Но несколько гранат про запас не повредит.
- Драк, Сестрёныш, вы со мной. Остальные остаются здесь и следят за тем, чтобы ничего не взорвалось за время нашего отсутствия. – Пока всё просто. Осталось только сесть в "Кочевник" и отправиться по указанным Брэдли координатам. Рука рефлекторно легла прикоснулась к "Гремучке" на бедре. Интересно, к чему бы это?

+3

8

Charlaine Lacroix, Anders Dango
27.02.2819

Вы загнаны в ловушку, фактически прижаты спиной к отвесной скале. Противник блокирует единственный выход из ущелья, но пока не заходит в зону повышенной радиации, в которой вы очутились и которая уже ощутимо дает о себе знать.
Система жизнеобеспечения брони начинает сдаваться, мигают красные индикаторы на броне, мерзкий писк датчиков радиации звенит в ушах. Вы ощущаете слабость и тошноту, мысли путаются, голова кружится, дышать становится трудно. Биотика сбоит и не поддается контролю.
Саларианский колонист Теоз первым теряет сознание и падает на землю. Обстановка нервная. Одна из азари впадает в истерику и пытается забраться на скалу. Что бесполезно и опасно - азари лишь подставляется под огонь кеттов. Вторая азари, Фулоди, застывает, прижавшись к скале и не способная двигаться от ужаса.
Один за другим выходят из строя системы жизнеобеспечения костюмов. Фулоди задыхаясь теряет сознание, падая рядом со стеной. Вы чувствуете, что радиационный фон буквально высасывает из вас силы и жизнь, движения становятся неуклюжими и замедленными. Смерть приближается, не в виде плазменных разрядов оружия кеттов, а от радиации. Воздух с трудом вдыхается, легкие не справляются. Ноги не держат, вы падаете на землю. Голова сильно ударяется о твердую поверхность планеты, затылок бьется о внутреннюю сторону шлема. Но вы уже даже толком не чувствуете боли. Мир меркнет.
И тут вам мерещится темная тень рядом с телом бессознательной азари. Будто бы провал, небольшая расщелина в горной породе, идущая горизонтально между землей и отвесной скалой и видимая лишь из лежачего положения.
Реальна ли это расщелина? Или это просто игра света и тени? Оптическая иллюзия? Предсмертная галлюцинация? На вид этот провал узок… трещина в камне. Но, кажется, что туда можно протиснуться… Быть может, это выход?
У вас есть выбор - остаться умирать, дожидаясь кеттов, которые рано или поздно настигнут вас, а сил обороняться у вас уже нет, или же попытаться пролезть в расщелину, пока силы окончательно не покинули вас и сознание не померкло.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2uP1T.jpg[/AVA]

+1

9

- Ты как? - Он подобрал брошенную в пылу боя «Мотыгу» и глянул на Шарлин.

Но ответа он не дождался - мощный импульс, выпущенный из кеттского оружия, сбил его с ног, полностью снёс энергетические щиты и бросил вперёд. Только и оставалось что вцепиться в "Мотыгу" и сквозь зубы терпеть адскую боль, рябью отдававшуюся от позвонка по всему телу. Всего несколько секунд - и он сможет подняться, сможет отбиться.

Он их всех, уродов, в могилу заберёт.

Но вдруг затылок будто пронзило чем-то острым — и мысли спутались, дышать стало тяжело. В глазах, на мгновенье, всё превратилось в одну картинку, заболоченную молочной пеленой. Только проморгавшись, он сумел увидеть верхушку скалы и небо, своим ясным и безмятежным видом будто насмехавшееся над ним.

Он приподнялся на локтях и услышал тревожный писк.   

"Всё плохо. - Он с ужасом глядел на показания датчиков в скафандре. - Всё очень плохо"

Он нашёл в себе силы подняться. С трудом удерживаясь на ногах, он огляделся и увидел рухнувшего Теоза.

"Нет-нет-нет, вставай", - он подбежал, ухватил саларианца за плечо и попытался поднять, но вместо этого, обессиленный, завалился рядом и ударился затылком о стенку гермошлема. Он ни черта не слышал, только звук собственного дыхания - быстрого и сбивчивого. А во рту отпечатался отвратительный привкус железа. Он попытался сглотнуть, но и это давалось с трудом.

"Х№@ев Эос! На%@#я я припёрся в этот... - он осёкся. - Нужно думать, нужно просто подумать..." - Он с трудом поворачивал голову, чтобы осмотреться, увидеть, что с остальными. "Всё плохо", - повторил он себе и продолжил вглядываться в пески их нового, мать его, дома. Будто им недружелюбной Земли не хватало с её катаклизмами и прочим дерьмом!

Он сумел поднять руку и ударить себя кулаком по гермошлему. "Хватит злиться, успокойся". Ещё раз окинув пейзаж беглым взглядом, он увидел чёрную полосу у самого подножья скалы. Пришлось пару раз моргнуть, чтобы осознать - ему не показалось: сквозь тьму полосы проглядывались смутные очертания…чего-то. Он приподнялся, ухватил Теоза за руку и потащил к трещине. На середине пути к горлу подкатило и он выплюнул рвотную слизь.

"Не собираюсь я умирать, заблевав весь шлем и обделавшись, - убеждал он себя, скрываясь за валунами от зажимавших их кеттов. Расщелина становилась всё ближе и ближе, а сил оставалось всё меньше и меньше. Сначала он пропихнул Теоза, попытался было потянуться за азари, но рухнул без сил.

+1

10

Nero Lucius, Nakmor Treant, Irian Prius
28.02.2819

- Дерьмоеды драные, - радостно выдает Бланка Морелло и, сопровождая свои действия отборным трехэтажным матом, вышибает мозги последнему кетту. После схваты наступает тишина, нарушаемая только шумом генераторов.
Разобравшись с противниками, трупов колонистов АПЕКС не обнаруживает. Лишь сиротливо стоявший в зоне повышенной радиации портативный анти-радиационный генератор кеттов, который те, видимо, установили в ущелье неспроста.
- Они загнали колонистов в тупик, - замечает Сэнди Вашингтон и глядя на показатели датчиков брони добавляет: - Радиация значительно выше нормы. Нам их и правда живьем не найти.
- Но какого хрена кетты тут до сих пор делали? - спросила Морелло, обследуя местность. - При таком уровне радиации колонисты должны были еще вчера концы отдать.
Обследовав ущелье, вы обнаружите следы - кетты явно копошились у самой отвесной скалы. При более детальном обследовании скалы, вы заметите ту трещину в горной породе, проходящей горизонтально между землей и камнем, и видимую лишь с самой земли. Человек, саларианец или азари вполне могли протиснуться в эту расщелину. А вот крогану или кетту это не по силам.
И тут вы замечаете компактные взрывные устройства, явно кеттские, расположены вдоль расщелины.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2uP1T.jpg[/AVA]

+1


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » Сюжетные эпизоды » Эпизод 1.3.А [Запретная территория]