Пишет
Joe в "Белые стены"
МАКО шёл ровно, без рывков и резких остановок - что ж, лягушонок не обманул, что справится с техникой не хуже Джо, хотя в табло за самоуверенность получил заслуженно. Человек, сидя в салоне, посмотрел в спину водителя и подумал, что лишь навыки второго в сфере управления транспортом и программирования роботов не дают ему собственноручно пристрелить этого наглого уродца. читать дальше >>
ДОЛЖНИКИ ПО ПОСТАМ
Список тех, кто должен пост в сюжетный квест больше четырех дней. "Новая Мекка" - Урднот Меон
Город грехов - Акира
Генофаг - Гаррус Вакариан
Найти и вернуться - Аврора
Этот мир - наш Ад - Рита Ро
Запретная территория - Ириан

MASS EFFECT FROM ASHES

Объявление


Требуются гейм-мастера. Если у вас есть пара лишних часов в день и вы хотели бы помочь форуму, загляните в эту тему.
Ежемесячные голосования. Не забывайте про этот подфорум. Мы категорически агитируем тащить туда все отыгрыши, посты и участников, которые запомнились вам в августе.
Открыт упрощенный прием! Акция действует до 15 сентября.

Тип нашей игры - эпизоды, рейтинг NC-21. Временные рамки: 2187 год. Жнецы атакуют.
2819 год. Прибытие в галактику Андромеда.
АМС:
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOPВикторианский Лондон, вампиры, оборотни, ведьмы, людиВолки: демонический лес

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » События МE3 » Эпизод 7.9 [Они были первыми]


Эпизод 7.9 [Они были первыми]

Сообщений 31 страница 42 из 42

1

Эпизод 7.9 [Они были первыми]

Место действия: Эрсбат
Участники и очередность:
Группа 1: Sigrid Esseles, Janice Moreau
Группа 2: Zaeed Massani, Jack Harren, Rita "Boom" Ro, Kiru'Nias

0

31

Связь с орбитой…
О том, как будут выгребаться с Эрсбата в случае провала операции, ясен хрен, позаботились заранее. Жнецов вот только не учли, долбаная незадача.
И толку пытаться выйти на связь с тем челноком эвакуации нет. Все глухо, как в экранированном бункере, - Массани слегка подтолкнул турианца за управлением – дескать, трогай. Тот повел гребенчатой башкой, и ровер загудел, качнувшись. Выходили на трассу.
- Дай всем внешнее изображение, - небольшой экранчик с прыгающей в пятнах фар дорогой мелькал над панелями управления. Теперь два таких, побольше, зажглись возле наемников. Пейзаж продолжал, сука, радовать – мечущиеся тени, огненный дождь с черных небес, вперемешку с обычным дождем, и темные силуэты, еще более темные, чем сама ночь – там, вдалеке.
- Их надо вытащить, - подала голос Ро. Массани с ее приятелем был солидарен. Лишние минуты, проведенные на Эрсбате, могли оказаться несовместимыми с жизнью. На такое он не подписывался – ясен хрен, кто его спрашивает, но дело шло к тому, что его мнение здесь не было в численном перевесе. Что до «Светил», так те попросту труханули так, что были готовы на все. И на всех. На любое руководство.
- Связи нет, Джек, - оказывается, Ро все это время усиленно мудрила с коммуникатором, которые ей шустро подсунула азари из «Светил». Массани повел взглядом по прижавшимся к стенам ровера. Оглушенного парня пытались привести в чувство, да только без особого пользы. Даже сквозь воздушные фильтры в шлеме, казалось, чувствуется запах паленого мяса. Заида внутренне слегка повело – не передернуло. Но получить взрыв «отродья» прямо в харю ему бы ой как не улыбнулось.
- Стоп! – от возгласа Ро гребенчатый даже затормозил удивленно. – Да не тебе стоп, ты езжай, - коммуникатор глухо стрекотал белым шумом, сквозь который что-то прорывалось – словами под вой сирены.
«Очухались», - батарам потребовалось совсем немного времени, чтобы сориентироваться. Легкой добычей Жнецам они вряд ли станут. Но – станут. И о том, как бы горстке людей не оказаться здесь же перемолотыми, предстояло еще позаботиться.
- Пытаюсь выйти на связь. Что-то есть, - тем временем Массани вывел на омни-туле карту окраин Эрсбата. Насколько он знал, всем такие же выдали перед началом задания. Возможно, больше знала Динкс – но да и черт с ней. Предстоящая задача была куда более животрепещущей.
Эрсбат в сознании внезапно стал пылинкой, долбаным атомом в бесконечности – чем, в сущности, и являлся. Массани во всяком дерьме раньше доводилось оказываться – и на безымянных планетах без возможности выбраться, и в заминированных транспортниках, и на разбитом кварианском корабле – да что там, нелегкая и на Базу Коллекционеров занесла. Но такого вот доселе он не испытывал – чтобы накрыло, этим гребаным осознанием собственной бренности и недолговечности мать его так.
«Да потому, бля, что теперь мне есть, что терять», - благо, накрыло всего на мгновение. Он оглядел прочих собравшихся. «Однако», - напрягся слегка. По-настоящему удивленными и испуганными выглядели только ребята из «Светил». Шатия-братия же, подобравшаяся с Массани, смотрелась и держалась на редкость спокойно. Все такие профессионалы, что выучка и инстинкт самосохранения впереди всего? – да сомнительно что-то. Вывод один – о космических каракатицах, обрушившихся с неба, эти ребята имели какое-никакое понятие. Что же, ему будет, что добавить от себя.
Если спросят.
- Буревестник, Буревестник, я Бум. Прием! – разнеслось в ровере. Передатчик потарахтел, выдавая что-то вроде «…рием!»
- Связь? – глаза сидящей напротив синезадой так и зажглись надеждой.
- Где находитесь? Повторяю, Буревестник, где находитесь?! Прием!«…од городом! Чт…то вроде катакомб!..» - коммуникатор затрещал громче, затем вновь переходя на белый шум.
- Ну, по крайней мере, они живы. Теперь нам точно надо к городу, - заключила Ро после нескольких попыток снова выйти на связь. Турианец покашлял от своих консолей, привлекая внимание. «Еще бы посигналил, мудила».
- Мы почти рядом с точкой извлечения, - фары он погасил, но тепловое излучение не замаскируешь. – И нас засекли. Не эти, не уроды.
«Хотя эти тоже те еще уроды», - даже будь на Эрсбате связь, команда челнока не ответила бы на вызов. Тела людей вытаскивали наружу, подсвечивая себе тактическими фонарями, несколько батаров. Благо, шум кругом стоял такой, что звук затормозившего неподалеку броневика они не услышали. Хотя засечь по теплосканерам теперь – дело нескольких секунд.
- Работаем. Ро, останься здесь, - Массани медленно поднял аппарель, чтобы без лишнего шума, и соскочил наружу.
Дождь немного ослабил напор. И теперь уже не лил, но часто моросил. Скользко под ногами было по-прежнему, а грозовые вспышки улеглись. Теперь черное небо подергивалось лишь красными всполохами. Такими, каких не бывает в природе, - прицел. Лысая батарианская голова оказалась в центре перекрестия всем своим уродливым затылком, от дождя вжимающимся в плечи. Четырехглазый машет кому-то – мол, подходите. В стороне что-то темнеет, безнадежно мертвое.
Приклад «Героя» уперся в плечо, и милисекундой позже толкнул его отдачей. Башка разлетелась, и небольшая лощина, где припрятали челнок, зазвенела от криков – женских и детских.

ГМ-часть – на нашем челноке для эвакуации собирались спастись гражданские. Две семьи, среди них двое раненых взрослых. Детей голов пять. Если дело дойдет до выяснений обстоятельств того, как они здесь оказались, то станет известно, что на них, мирно двигавшихся в ночной Нойрт, напали Жнецы. Небольшая группка хасков, кого-то ранила, но никого не убила. Отбиться сумели. Челнок обнаружили случайно, пилотов нейтрализовали легко, по глупости и неосторожности последних.
Собственно, задача – вступать в переговоры, ибо там гражданские, либо перебить всех способных держать в руках оружие. Варианты и гибкие решения приветствуются.


Разведы:
Поскольку не отыграли давку в заполняющихся водой тоннелях, то она остается вам на этот круг. Связь ловите кратковременно, на тот самый момент диалога Риты и Джаннис.
Вода прибывает все решительней, за пару минут ходьбы поднимается до пояса. В какой-то момент, под оглушительный грохот, она заливает тоннели полностью. Вас смывает – куда, в какие тартарары, неизвестно.
Отдельное предупреждение для вашей команды – если задержки с постами будут такими же долгими, как до этого, то окажетесь выведены из квеста.

Очередность прежняя.

+4

32

Тесно, грязно, воняло - гнетущая атмосфера, как и всегда, когда план пошёл под откос. Джек старался отвлечься от всего это дерьма ковыряясь в своей ране на руке. Лечебный гель, чудо людской био-инженерии, уже успел подсохнуть зачистив и защитив ровный разрез, а обезболивающий эффект начинал сходить на нет, давая почувствовать всё то напряжение, которое руке за это время пришлось пережить. Ничего такого, что лёгкая передышка не смогла бы помочь снять, но наёмник всё же не переставал сжимать и разжимать кулак, что бы не терять чувствительность. Боль всегда помогала сфокусироваться. Оно же помогало сдерживать раздражение от того, что рядом с ним пытались хоть как-то помочь жертве взрывоопасного хаска. Будь его воля, Харрен лишил бы светлячка страданий, всё равно красавчиком тому уже не быть. И его гребнеголовых приятелей туда же.
- Ну конечно, - узнав, что связи нет, наёмник чертыхнулся. Надеяться, что батарианцы смогут дать отпор этому врагу, было конечно глупо, но хотя бы связь держать они могли бы постараться. Даже если четырехглазые очухаются и смогут восстановить связь, для их группы это уже может быть поздно. Слишком много "быть может" и "если бы". Джек собирался встать и пройти к водителю, там хоть будет на что поглядеть, но тут вездеход резко остановился по слову Риты. Он едва удержался на ногах, оперевшись на ближайшее плечо. - Ёпт, что за?
Под шлемом бровь Харрена поползла вверх. Вот так новость, что-то да есть. Он схватился за поручень и наклонился, чтобы прислушаться к шуму. Рита пыталась связаться с группой разведчиков. Как и всегда, позывные агентов заставили Джека прыснуть со смеху, сколько в них было говорящего. Вот только радоваться было нечему, раз уж агенты были живы. Зная дух товарищества и долга службе девушки, не нужно было быть гадалкой, чтобы знать её следующий слова и помыслы. Очень хотелось провести рукой по лицу, ведь только недавно он говорил, что рисковать спасением разведчиков не зная живы ли они он не станет, но на голове был шлем, а опускать поручень при уровне вождения турианца было чревато.
- Зашибись... - он не скрывал своего неудовольствия от новостей и только пожал плечами под укоризненным взглядом девушки. Жаловаться-то он мог сколько угодно, но слово своё обычно держал. Обычно. Когда шансы были не настолько против него. Вот будь у него за спиной не кучка наёмников а подготовленный отряд или еще лучше - армия, вот тогда идти на передовую было в радость. На другое он всё равно не сильно был годен.
- Да у нас тут воришки, - он кивнул Массани и вышел следом. Стрелять точно и далеко он не умел, так что опять первый выстрел достанется ветерану. А об остальных позаботиться он. Дикая ухмылка нарисовалась на его лице когда он вышел навстречу батарианцам тяжелым уверенным шагом, включая щит. Вторая рука привычным плавным движением достала Призрак и дала очередь по второму уродцу, который помогал тащить тела пилотов. Щитов нет, тело даже немного подергалось под выстрелами, перед тем как безжизненно упасть в грязь. Но что самое приятное, это налёт страха на лице четырехглазой жертвы. Еще одна очередь прошлась по земле, отрезая путь отступления для кричащих.
- А теперь вы тихо-мирно ляжете на землю, - для убедительности своих слов, и в случае если они не слишком понимали человеческий язык, Джек навёл ружье на женщин, которые прикрывали своих детей, и указал им на землю. На самом деле он только так их и отличил от мужчин, которые для него выглядели почти так же уродливо. И как только природа таких создаёт?
- Эй, аквариум на ножках, ты же любишь говорить, может спросишь у них что-нибудь? Ну, скажем, про катакомбы в городе, мало ли? - обращался он к кварианцу. Убить гражданского его не затруднит, но вот если у них есть полезная информация, то стоило сперва допросить, далеко ведь не убегут.

+3

33

Чуть не сдох, пока писал этот 500-гет. Надеюсь, никого не обидел.

OST

Я смотрю в темноту, я вижу огни.
Это где-то в степи полыхает пожар.
Я вижу огни, вижу пламя костров.
Это значит, что здесь скрывается зверь.
Я гнался за ним столько лет, столько зим.
Я нашел его здесь, в этой степи.
Слышу вой под собой, вижу слезы в глазах.
Это значит, что зверь почувствовал страх.


больше Глубокого Смысла богу Глубокого Смысла


Время отправляться в путь.

Кварианец грузно сел на своё место. Транспорт захрустел щебнем под колёсами, включились экраны. На них, в темноте, мельтешили огни ночного города: не фигура речи, но пламя пожара с небес и до небес, то тут, то там. Скоро дождь над Нойртом пропитается копотью. Чёрные капли застучат по остаткам крыш, приглушая шум плача и криков...

В самом броневике кто-то из наёмников нервно переговаривался, кто-то изучал карты с первого по десятый раз, кто-то - со стоическим лицом молчал, качаясь в такт ухабам. "Светила" не очень умело пытались снять пластины с начальника, оказать помощь. Не из большой любви, судя по мордам; просто никому не хотелось брать командование на себя при таком гузне.

Мог бы Киру сплюнуть - сплюнул бы.

Но новости от разведгруппы оказались неожиданностью для всех. И своевременной. Хрип по радио перемежался щелчками и кусками слов, но показывал - вот она, связь, хоть как, а есть, работает! Для кого-то - надежда. Кому-то - призыв к действию.

Киру сидел, машинально щёлкая затвором "Фаланги". Термозаряд приятно выщёлкивался, привычно ложась в руку, возвращался обратно в оружие. И - снова щелчок. Сделав так раз пять, он вернул пистолет на место. Прислушался. Транспорт затормозил, в этот раз плавно и намеренно. Киру повернулся. Встала вдруг как-то так невзначай, мимоходом, проблема номер два на этой планете - местные.

Работаем? Работаем.

Благо, работать умели. Первый пошёл, второй пошёл. Киру перехватил родную уже винтовку и вылез следом. Задержка, знакомый лязг - и куски черепа вместе с мозгами высветило алой молнией прямо в полёте. Работаем. В авангарде - Джек, со щитом, с пулемётом наперевес; вот что этот парень умел делать, так это привлекать внимание. "Призраком" прошило второе тело, и пока оно оседало в корчах, кварианец уже стоял с "Аргусом" наготове и держал правый фланг.

Некомбатанты. Женщины. Дети. Крики улеглись уже на второй очереди. Беженцы послушались человека, никакие от шока, и медленно припали к земле; у кого было оружие, те сложили его - чуть поодаль от себя. Чуть. В глазах, под бликами молний, читалось неверие. Я не здесь, всё это - не со мной. Сон. Шутка. Кошмар. Никто не имел понятия, с чем столкнулся Эрсбат.

Работаем?

- Эй, аквариум на ножках, ты же любишь говорить, может спросишь у них что-нибудь? Ну, скажем, про катакомбы в городе, мало ли?
На нервах, наверное, можно было играть сюиты.
- Только придержи поводок, пока не сорвался, - не глядя бросил человеку Киру, двинувшись к замершим телам, - Стрельбу хорошо слышно.

Заид был настороже. Но не тряс винтовкой направо и налево - выдержка. Подрывница заметила по рации, что действительно неплохо бы начать с переговоров; а "Светилам" попросту не до них до всех. Так что если бы Джеку вдруг надоела эта возня, он мог бы оказаться в меньшинстве. Мужчина обернулся - может, переглянулись с девушкой - и ответил:

- На твою удачу, этой ночью нам лишние стволы нужнее, чем один безумный пёс. Да и пожалуйста, нам будет чем купить парочку минут у "противника", - и ткнул стволом в сторону батарианцев. Те замерли, не зная, чего ждать, но - в этот раз пронесло.

Стало поспокойнее. Чище совесть..? Едва ли. А нужно ли? Достаточно знать, что оставил меньше боли на своём пути.

Он подошёл ближе, осмотрелся. Взгляд выцепил стальную фигуру, будто пружину взведённую. Женщина. Их нелегко отличить, особенно в темноте, хотя батарианки обычно как-то аккуратней на вид и с более тонкими чертами. Сидят по домам. Но у этой - шрам через всё лицо, справа налево. Некрасивый, с историей. И выглядела, как на марше, даром что одета во что попало. Как, откуда такая? Кто знает. Она держала себя в руках, и, как всякая женщина, которой есть, что терять - будет осторожнее. С самой собой.

Киру, не торопясь и не выпуская винтовки из рук, припал перед иглозубой на одно колено. Взгляд её полон ненависти, страха, недоумения, надежды. Наёмник обратился к ней громко, но спокойно. Огляделся, прежде чем посмотреть в лицо.

- Переводчик в порядке?

Батарианка медленно кивнула.

- Кто, откуда?
- ...местные.

Голов пять детей жмутся к своим матерям, может - отцам и старшим братьям, всхлипывают. Двое взрослых были ранены. Два тела ещё истекают кровью, на оставшихся же смотрит застывшим взглядом брошенный чуть в стороне труп одного из пилотов. Кто-то ещё мог дёрнуться, встать, открыть огонь - тогда всем им нельзя будет позавидовать.

- У вас женщины, дети под прицелом. В машине - ещё бойцы. Мои... друзья, - он сделал паузу, - пока настроены на разговор. Но я не могу ничего обещать, если вы не будете себя правильно вести. Ясно?

Снова короткий утвердительный кивок. Хорошо. Киру коснулся шлема пальцем, и в темноте загорелись ясные глаза.

- Так будет проще. Что вы тут делаете?
- Спроси у своих дружков. Вы ведь за этим здесь? Добить, разрушить, сжечь?

Кажется, она сама уже в это верила не вполне. Но образ знакомого врага - хорошее лекарство. И глаза её горели огнём.

- Если бы мы были заодно с тем, что на вас напало, вы бы уже были мертвы. Ещё раз. Что вы тут делаете?
- Пытаемся выбраться.
- Откуда здесь?
- ...наш челнок сбили.
- А потом напали эти... твари. Мы отбились, но... - подавшая голос вторая женщина запнулась и посмотрела на раненых, а потом и на свежие трупы. - Теперь ещё вы!
- Ракаш, помолчи. И наверняка это были какие-нибудь выродки этих лицемеров. Не могут сразиться с нами на равных, так натравливают на нас всякую дрянь. Гетов, - меченая смерила Киру презрительным взглядом. Неужели нет в галактике ни одного места, где на кварианца не посмотрели бы косо?
- Что на вас напало?

Снова заминка. Взрослые скорее раздражены бессилием. Застигнутые врасплох и загнанные в угол, готовые землю грызть, чтобы спасти себя и своих близких. Сейчас был страх, но не оставь им выбора - кто знает, чем это может закончиться.

- Какие-то выродки.
- Какие?

Батарианка поморщилась.

- Похожи на... на нас. Но что может сделать такое с нашими братьями и сёстрами? Это какая-то уловка, или мерзкий плод ваших происков.
- Голоса, шёпот в голове. Из ниоткуда. Кто-нибудь из вас жаловался на такое? - глаза кварианца забегали, ища давно забытые черты. Тщетно. Слишком много отличий, слишком мало времени... Батарианцы же лишь удивлённо переглядывались, никто больше не отвечал.
- Нет. Здесь все в своём уме.
- Как началась атака?
- Слушайте, вы... - жестом наёмник прервал её и кивком показал на Заида с Джеком. - Гр-р-р. Хорошо... Спокойно. Мы летели в город. Домой. Сначала перестала работать связь. Экстранет, коммуникаторы - всё.
- Мы все подумали, что это просто какой-то сбой. Такое бывает.
- Ракаш! Затем... небо начало полыхать. Странные молнии, как сейчас - только сильнее. А потом спустилось это, - она кивнула в сторону города. - Вы должны были видеть. Корабли. Геты, кто же ещё. Они тут же начали жечь всё подряд, а с неба посыпались огненные комья, из которых и вылезли твари. В городе было несколько боевых машин, мы видели выстрелы - но они тут же стихли.
- Что дальше?
- Нас сбили. Не знаю, чем. Словно... импульс. Всё просто вырубилось разом, и мы упали - на окраине, к счастью. Никто не пострадал, но нас окружили, а челнок пришёл в негодность.
- И пришлось пробиваться с боем. Здесь все?
- ...да. Обошлось без потерь, но не без крови.
- Как вышли сюда?
- Я знаю, к чему ты клонишь, кварианец. Но мы набрели на... ваш транспорт случайно. Я вела всех от города, по пути увидела какие-то огни. Мы думали, это свои, но когда поняли ошибку - было уже слишком поздно.

Короткий взгляд на трупы. Пилотов - в том числе.

- Или мы, или они, кварианец. Да и откуда нам знать, что это всё - не ваша вина?
- То, что сейчас происходит, гораздо сложнее того, что вы можете себе представить. Киру резко отдёрнулся. Холодок словно пробежал по телу. - С городом что?
- Оглянись. Что с ним? Нет связи, полыхают пожары. С неба падают монстры, нашу землю жгут корабли. Там сейчас только смерть.

Действительно. Глупый вопрос.

- Что знаете о рынке?

Несколько батарианцев переглянулись между собой. Меченая долго смотрела в сияющие глаза, прежде чем ответить.

- О рынке?
- Торговля рабами.
- Ничего...
- Что-нибудь покупали там? "Что-нибудь"... надо говорить на их языке.

Очень осторожно, словно боясь сказать что-то не то, Меченая наконец выдавила:

- Как и все.
- Значит, да. Что можешь рассказать?

Удивлению, смешанному с осторожностью, не было предела. Для четырёхглазых не секрет, что прочие расы "не одобряют" некоторые их культурные особенности, и под "не одобряют" обычно понималась жёсткая, жестокая показательная месть. Некоторые батарианцы напряглись. Может, подумали, что их будут расстреливать.

- А что нужно?
- Место. Входы, выходы. Что, как, каким образом. Достаточно понятно?
- Да. Пожалуй.

Чередуя воспоминания со слухами, кое-как, скупо и неприветливо, но кишкорожие всё же по очереди обрисовали очень приблизительное местоположение рынка и то, что они на нём видели. Негусто - большая часть полезной информации и так уже была на руках у наёмников, остальное же было и вовсе чепухой. Кажется, от выживших больше ничего нельзя было узнать.

Всё же, они были живыми существами. Будь на то его кварианская воля, он обезоружил бы их, но вывез с планеты. Это - не офицеры Гегемонии, хотя Меченая могла бы с этим поспорить. Простые жители. Рабочие. Дети. Немного проблем, если отнестись хорошо. Но сейчас всё решал не только он.

- Не могу обещать вам билет с Эрсбата, - он вздохнул, - Но думаю, что никто не будет возражать, если вы пойдёте своей дорогой.

Киру обернулся, смотря на своих... напарников? Под тихий шум шум ничего не понимающих батарианцев.

- Всякое может быть. Незачем нам умножать проблемы.

+3

34

Остаться, так остаться. Просьбе Массани возражений не имелось. Только сидение на месте давалось с трудом. Она еще некоторое время мучила коммуникатор, который отвечал тихим рокотом помех, и, ерзая на сидении, все поглядывала на выход. Конечно, никто не хотел идти за агентами. Будь она не в синей форме, уже б давно вильнула хвостом и свалила при первой возможности. Наемникам стоило бы попросить у Альянса накинуть кредитов за возникший форс-мажор. Не ускользнуло от нее, что Джеку идея пришлась не по вкусу, но можно ли было его за это винить? Максимум, просверлить тяжелым взглядом, что Рита и сделала. Понимая, что у ее попутчиков не было ни веских причин, ни особого желания рисковать жизнями ради альянсовских солдат, она все же не могла до конца понять, почему они делают то, что делают, и в глубине души была благодарна, что с ней люди, которые разделяют ее командные ценности. По крайней мере, таковой представлялась ситуация.

Да, переговоры, естественно. С них начиналась добрая половина перестрелок, в которых Рита принимала участие. Здесь же дело обстояло не с военными или наемниками, а обычными гражданскими. Последнее не придавало им жалости в глазах Ро, поскольку убитых пилотов уже не вернуть, постольку судьба батарианцев носила скорее риторический характер. Кварианец проявил навыки дипломата, принявшись аккуратно, с чувством подлинной эмпатии, допрашивать ксеносов. Риту крайне удивило, когда тот стал на одно колено перед женщиной.
- Ни хрена себе манеры. - Полетел комментарий по внутренней связи. Ничего батарианцы не знали. Все-таки Рита рассчитывала, что хотя бы какие-то сведения удастся из них выбить. Кварианец с ними по-хорошему, можно сказать, ласково. В ответ запуганное мычание.

Подождав немного, Рита не выдержала и вышла наружу, под мелкую морозь дождя, в ночную темноту, где полотно неба разрезали залпы. Ноги скользили по мокрому грунту, пришлось выставить руки для равновесия. Ладонь легла на "Чакру", что висела на крепежном ремне, перекинутом через плечо. Так спокойней, уверенней. Она показалась за спинами мужчин, пока кварианец вел оживленную беседу. Кашлянула, мол, здесь я, не оборачивайтесь.
- Дальше предлагаю на челноке. Оставлять его здесь смысла нет. - Слова пролетели с твердой уверенностью. - Только эти ребята нам даром не нужны. - Помолчав, спросила: - Согласны? Жестко получалось. И если бы они не убрали пилотов, Рита лично помогла бы им подняться на борт.
- Да-да! - Поддержала кварианца, когда тот озвучил ее мысли. Повисла пауза. То ли ребята обдумывали предложение, то ли решали, что делать с батарианцами. - Идем, - подогнала Рита, пройдя вперед первой. Обошла скопившихся четерыхглазых, стараясь не заострять на них внимания. - Можете расходиться, не на что здесь глазеть.

Она открыла шлюз челнока и полезла внутрь. Если они двинутся в город, то, возможно, смогут отыскать пресловутые катакомбы.

Отредактировано Rita "Boom" Ro (15 ноября, 2016г. 00:02)

+2

35

Идти пришлось недолго, но крайне осторожно. И очень медленно. Подстреленный работорговец всё больше опирался на девочку. Эзлес с трудом давил порыв всадить ему пулю между лопаток. Всё псу под хвост. Сначала это дурацкое - иного слова не придумаешь - разоблачение на ровном месте. Ну как на ровном... Очень колдобистом. И всё же, так по-дурацки засыпаться было обидно. В том, что их раскрыли ещё до возвращения к Лораку, Сигрид не сомневался. Вариантов на чём - тоже была масса. И всё-таки хотелось знать на чём их поймали. Одёжка Джен? Недостаточно правдоподобное изображение семейной пары? Или ещё что-то? Гадать можно было до бесконечности, а факт оставался фактом.
Коридор закончился неожиданно, уступив место относительно просторному помещению с полудюжиной вооруженных батарианцев.
- Да твою ж мать, - выругался Эзлес, рефлекторно пряча Джаннис за спину.
- Тш-ш, спокойнее, - напарница тут же перехватила его руку и выглянула из-за спины. - Не думаю, что нас собираются сейчас пристрелить. Да же?
Лорак раздражённо обернулся через плечо и показал пальцем на пирамиду.
- Забирайте свои стволы и уходим отсюда. Живо.
Сигрид открыл дверцу и присвистнул. Да с таким арсеналом можно и на войну идти. Впрочем, эти всегда на "войне".
- Ого, хозяйственно, - сказал он, хватая знакомую и почти что родную рукоять. Вытянув кинжал из чужих ножен, Ворон критически осмотрел клинок, быстро протёр попавшейся по руку ветошью и, наконец, убрал в ножны. С пистолетом мужчина ничуть не церемонился - просто проверил уровень заряда и запихнул в кобуру, попутно прихватив несколько запасных термозарядов.
- Да уж, - фыркнула Джаннис, принимая свое оружие. - Нужно уходить быстрее.
- Без тебя знаю, - огрызнулся работорговец, которого наспех латали подручные. Девочка молча держала его за руку и настороженно косилась на "чужаков". - Горек, что с выходами?
- Везде давка. Наши пытаются организовать подобие порядка, но пока безрезультатно - слишком много народу, - батарианец покосился на людей и уточнил, открыв карту на инструментроне. - К корвету?
- Для начала - наружу. Там видно будет. Пошли.
- А авианалет? - вмешалась Джен. - Думаете уже закончится, когда мы выберемся?
- Вот и проверим, - раздражённо выдал Нат'тан, выдёргивая свою руку у девочки. - А ты можешь остаться тут и ждать пока здание рухнет тебе на голову.
Эзлес не вмешивался в разговор, просчитывая шансы на благополучную эвакуацию агентов. Даже с учётом того, что большинство батарианцев "потеряются" по дороге, получалось... Не очень.
- Ага, спасибо, но жить мне всё ещё хочется, - Джен буркнула себе под нос, но Сигрид её услышал и усмехнулся. Батарианцы тоже хотели жить. Напарники всё же двинули за работорговцем. Правильно Лорак сказал - для начала надо выбраться наружу. - Как думаешь, что там вообще на поверхности было?
- Ничего хорошего, - ответил Эзлес, больше поглощённый совершенно другими мыслями. Не что там было, а что там есть. И почему батарианцы, которые наизусть помнят все данные кораблей пространства Цитадели, не смогли определить чей флот висит на орбите одного из их миров. - Если дошло до орбитальной бомбардировки обитаемого мира... Надо валить отсюда и побыстрее.
- Ну, не наши же? - после некоторого молчания спросила девушка.
- Нет, - уверенно отрезал Сигрид. - Среди них таких долбоёбов нет.
- Я бы поспорила, хотя с бомбардировкой они сюда вряд ли полезли бы, - Ворон невесело усмехнулся. Джаннис отчасти была права.
Но для того, чтобы затирать следы они явились слишком рано. А для того, чтобы штурмом отбить посольскую дочку - слишком шумно.
***
Идти становилось всё труднее, вода уже начала колыхаться на уровне колен. Один из впереди идущих батарианцев открыл дверь и под ноги хлынуло ещё больше воды.
- Давайте! Живее! - тут же рявкнул четырехглазый.
Помещение было заполнено настолько, что протолкнуться было практически невозможно. Вода всё прибывала и, если в тоннелях до этого Джаннис этого почти не замечала, то сейчас, когда она начала подниматься выше колен, каждый шаг давался всё с большим и большим трудом. Толпа давила отовсюду. Воздуха, в принципе, казалось не хватало. То и дело кто-нибудь так и норовил ударить или оттолкнуть девушку.
- Двигайте! Двигайте! - четырехглазик всё не прекращал говорить очевидное. Джаннис, согнув руки в локтях и прижав их к себе, старалась не потерять из виду их "проводников," а в такой давке это было бы, как минимум, фатально.
- Помогите! Пожалуйста, помогите! - невольно Джен остановилась, когда кто-то схватил её за локоть и потянул в сторону, - Ребенок! Помогите ему! - повернувшись, Моро увидела хрупкую женщину, всего лишь лет двадцати-двадцати пяти на вскидку, державшую на руках ребенка. Маленькая тоненькая ручка потянулась к ней, а мать всё не прекращала молить, - Помогите!
И Джен была готова помочь и она уже даже протянула руки, ведь разумом она прекрасно понимала, что ребенку не выжить, если он останется здесь, а с ней у него будет хотя бы шанс, но... не судьба. Кто-то толкнул её в спину, чуть не опрокидывая. Когда ей уже удалось очухаться, мать она потеряла из виду, а свои уже продвинулись дальше.
Внезапно уже привычная статика в наушнике прервалась. Сквозь окружающий шум, гам и помехи в связи удалось услышать чей-то голос, обозначившийся знакомым позывным.
- Пр..ем...
- Прием! - Моро тут же схватила за руку Сигрида, который всё это время проталкивался вперед рядом, а потом сразу же показала на наушник.
- Г.. нах...т...сь? Повтор..., Буре....тн..., где на...одит...ь?! Пр...! - связь становилась всё хуже и хуже и Джаннис рукой прижала наушник.
- Где-то под городом. Тут что-то вроде катакомб. Повторяю. Под городом. Катакомбы, - но она не успела договорить и эфир прервался. Дальше был лишь белый шум, - Черт. Черт! Там свои были. Нас ещё не бросили.
Эзлес только скептически хмыкнул.
- Удивительно.
- При условии, что там ещё наемники? Да, - говорить и одновременно проталкиваться вперед вслед за батарианцами становилось всё труднее. К счастью, вскоре народу стало меньше. Не иначе разбежались по другим тоннелям.
- Сюда, - батарианец махнул рукой, подзывая к себе "супругов".
***
Изменение в фоновом шуме за спиной было странным. Гомон паникующей толпы сменился чем-то иным. Таким, что сковывало первобытным ужасом и требовало в панике бежать дальше. Рёвом разбушевавшейся и вышедшей из-под контроля стихии.
- Ну ёб твою мать, - выдал он, цапнув напарницу за руку. - Джен, у нас проблемы. Сможешь удержать... дохрена воды?
- Эм, - Моро непонимающим взглядом уставилась на напарника, а потом не слишком уверенно кивнула. Видимо предпочла довериться ему, нежели потом оплакивать погибшего друга. Ну или быть оплаканной. - Держись.
- Давай, малышка, - ободряюще шепнуть на ухо и обхватить подругу за талию и плечи - максимум, который Эзлес мог себе позволить себе в данной ситуации.
Девушка подняла руки вверх закрывая глаза, концентрируясь, а вокруг постепенно появлялась тёмно-синяя сфера.
Вода ударила стремительно, Джен едва успела закончить и укрепить защитную сферу. Заключённую парочку сбило с места и понесло бурлящим потоком в неизвестном направлении. От неожиданности Сигрид чуть было не упустил напарницу, и только крепче обхватил её за талию и плечи.
- Течение слишком сильное! Я не смогу долго его удерживать, - Джен уже начинала уставать - дрожащие руки, закрывающиеся глаза. Примерно через минуту из носа пошла кровь, но ни у девушки, ни у её напарника не было возможности даже вытереть её. Дыхание стало сбивчивым.
- Ты же вытащишь меня? - голос девушки дрожал, чуть не срываясь на хрип. - Как всегда.
- Конечно. И может быть тогда ты меня, наконец, хотя бы поцелуешь, - Ворон нервно усмехнулся, про себя матеря и руководство Альянса, и чрезмерно бдительных батарианцев, и в конец охреневшее мироздание. - Чёрт, ты выскальзываешь. Обхвати меня ногами.
- Возможно потом. Когда-нибудь, - слабо улыбнулась Моро, следуя совету напарника.
Вода, захваченная во время установки купола бултахалась вместе со сферой, то ударяя в лицо, то обрушиваясь обратно в ноги. В считанные секунды напарники промокли до нитки. Но это оказалось меньшей из проблем. Если мелкие предметы, столкнувшись со сферой попросту уносились дальше, гонимые потоком, то стены, которым деваться было некуда, продавливали защиту до контакта с телом. К счастью, биотика несколько смягчала удар, но всё же... Пять. Ше-е-е-сть... Ногу-то за что, только полтора года как срослась... Блять, семь. Удар затылком об стену оказался самым болезненным и - судя по защипавшей от воды коже - самым травматичным. И тут до него начало доходить, что кроме них в потоке уже, скорее всего, нет живых.
Купол постепенно начал распадаться. То тут, то там появлялись бреши. А столкновения становились всё чувствительнее.
- Я больше не могу так продолжать. Держись, - Джен глубоко вдохнула и сфера почти полностью исчезла.
За что? - успел подумать Эзлес, поудобнее перехватив напарницу. А затем стало совсем не до того.
***
Куда их выбросила Моро не знала. Что делать дальше - тоже. Но вода, забившаяся в лёгкие, быстро подсказала. Джаннис с трудом повернулась на бок и начала откашливаться. Более-менее придя в себя она подошла к Сигриду, лежавшему неподалёку.
- Ты как? - девушка рассеяно пощелкала пальцами перед глазами напарника, но тот никак на это не отреагировал.
- Твою мать, - тихо прорычала Джен и прикоснулась двумя пальцами к шее, проверяя пульс. Эзлес всё-таки был жив, но насколько было трудно сказать.
- Не смей, не смей, не смей, - Моро опустилась на колени рядом с ним, несколько раз надавила на грудь, пытаясь провести непрямой массаж сердца.
Сигрид вздохнул закашлялся, повернулся на бок, сплёвывая воду и вяло повернулся к ней, щуря глаза.
- Софи?
Девушка облегченно выдохнула.
- Нет. Всего лишь я, Джен.
- Да? - недоверчиво переспросил немец.
Джаннис поджала губы и кивнула.
- Ага. Ты как? Идти сможешь?
- Хреново... То есть, я думал что мне вся эта муть с Эрсбатом приснилась, - после недолгого размышления выдал напарник, приподнимаясь сначала на локте, а затем и вовсе сев и оглядываясь. - Куда я денусь? Надо только разобраться куда нас занесло. И что там на пригорочке за хренота со светящимися буркалами...

+4

36

Ведроголовые как народ вообще охочи до болтовни, Массани знал по опыту. Исключением не стал и этот, с одной только разницей – болтал по делу.
Слушая разговор, каждое слово, процеженное сквозь пильчатые зубы батарианской сукой, он приблизился к челноку, ловя себя на мысли, что сегодня малость чаще, чем обычно, поднимает глаза к небу. Еще бы, гребаный ты в сторону, - небо моросило холодным дождем, будто железными осколками. Небо – единственный путь отсюда, и тот, похоже, отрезан. Увечную сторону лица повело – сильно, застарелой болью. Приводя в чувство, как бы.
До слуха донеслось хрипловатое, немногим более высокое, чем обычное батарианское карканье:
- Похожи на… на нас… - шрам снова дернуло. В памяти вихрем мелькали осклизлые стены Базы Коллекционеров, гудящие смертоносные лучи, мертвые желтые глаза. Тоже по две пары глаз. Как и у батаров.
- Чем похожи? – вопрос вырвался раньше, чем Массани мог от себя ожидать. В принципе он вообще не стал бы задавать такой вопрос. Но работа мысли оказалась, в кои-то веки, шустрее.
Четырехглазая дернулась, как от удара, и поднесла руку, за движением которой следовало дуло заидовой «Мотыги», к морде. К виску, и чуть дальше.
- Глазами, - выдавила из себя, отводя взгляд. Даже в чертовой темноте Заид уловил, как суку передернуло. Дьявол, когда он впервые увидел хасков, его тоже передернуло.
«Успевают, дьявол. Как-то успевают же», - на аппарели челнока виднелись ссадины от выстрелов. Судя по их траектории, кто-то из пилотов пытался отстреляться. Результат известен – вон, темнеет в стороне. Но система управления не пострадала, и на том спасибо. Хотя, черт побери, слабоватое утешение. Вон как лихо рассекает челноки этими красными лучами.
Заскрипел гравий под шагами – Ро все-таки не усидела на месте. Массани посторонился, пропуская ее к челноку, машинально подсчитывая про себя, сколько народу сможет вместить челнок. Угодить под луч они всегда успеют, с какой скоростью бы не двигались. Это не двигатели «Нормандии», да и за рулем не Моро. Валить надо пошустрее, а то Эрсбат черта с два отпустит просто так, - долгий взгляд в сторону дыхательных трубок на затылке, позади вытянутого шлема. Чегой-то ведроголовый болтает долго. И со знанием дела, - рука невольно дернулась к виску, в которым отголоском прозвенело не столь уж и давнее воспоминание.
Нет, тогда голосов в голове не было. Только чувство, что они вот-вот появятся.
Тьма моросящей ночи подернулась вспышкой, неяркой поначалу, и ослепительной мгновением позже. Загудел воздух, зашипел дождь – раскаленная глыба рухнула с небес, раздробив торчащий, словно зуб, осколок скалы. Все это отмечалось по ходу, мимолетно, потому что руки уже привычно вскинули винтовку. Упругая тяжесть отдачи охватила плечо, тело метнулось за челнок – укрыться, потому что на них перли твари, похожие на батаров. Или на ожившие куски дерьма – неважно, потому как стреляли эти куски дерьма вполне себе оружием на эффекте массы. Хрен его ведает, какими были стволы у Коллекционеров, на чем основывались, но кусочки мозаики постепенно складывались в голове. Пульсировали, сука, под пластиной, заставляя биться болезненным осознанием – «Коллекционеры – и пушки. Это вот дерьмо – и пушки».
Сомнений не оставалось. Жнецы, по-видимому, уже успели чуток проредить местное население, перемесив их под себя. И даже пушками снабдив. Но не за долбаный же час может произойти такая трансформация, нет? Не может же? – «оглушающий» тяжело впоролся в раззявленную пасть урода, гася ее свечение. Прицел, - внезапное ощущение присутствия рядом сбило концентрацию, и следующий выстрел вышел неопасным. Заид всего-то разворотил плечо одному из уродов, которые уже рассредоточились по периметру, заходя по широкой дуге, окружая. Десять? Больше?
- Дай мне оружие, человек, - прошипело рядом по-змеиному. Подсветка воспламеняющих патронов выхватила из темноты искаженное шрамом лицо, и горящие адским пламенем две пары глаз. Батарианская сука прижималась к земле, оторвавшись от щенков и подруги. Гибко взметнулась, перекатилась от цвиркнувшей рядом очереди, сверля Заида глазами.
- Дай! Я помогу вам! – только крепление и клацнуло. Батарка увидела нож – старый, но надежный, как сам Массани – и оскалилась пильчатыми зубами. – Подходит, - и растворилась в темноте. Вот только что была – и все, пропала. Какая нахрен тактическая маскировка? – «Мотыга» вновь тяжело рявкнула, а по плечу полоснуло выстрелом, заставив щиты затрепетать. Левая рука чиркнула по бедру, ребра диска гранаты перекатились под пальцами – н-на, дерьмо на ножках, жри «Инферно».
Теперь заметавшихся, охваченных огнем ублюдков палили и с тыла – «Светила» в ровере очухались. Подстреленный очередью кусок дерьма вроде как наклонился над тушей поверженного такого же. И стал жрать его – зашибись. Теперь и такие дела творятся, - рука машинально сменила термозаряд, винтовка вскинулась – но за долю мгновения до этого в темноте блеснуло лезвие, вонзаясь в затылок ублюдка по самую рукоять. Массани хмыкнул – классический удар, которым он и сам промышлять любил, - шрам в углу рта шевельнулся, «Мотыга» гавкнула в сторону сунувшейся было к четырехглазой твари. Минус еще один. Поначалу уроды перли, пытаясь с флангов обходить, но даже не кумекая о том, чтобы как-то укрыться. Перли, иначе выражаясь, на убой. Хоть и сами обладали убойной силой. «Что, небось дохерища вас таких?» - но здесь они закончились.
- Такие они, да, да, - зачастила подружка той четырехглазой, поднимаясь с земли. Та же, которая с заидовым ножом, материализовалась чуть поодаль, тяжело дыша. Массани мельком видел до этого, как она добила еще одного или двух уродов. И сейчас ой как не возражал бы вернуть себе свой нож.
- Побаловалась? И хватит, - батарка вернула нож почти что безучастно, всеми четырьмя глазами глядя перед собой. Пищали батарианские щенки. И время тикало, Массани двинулся было к челноку, но в спину прилетело резкое:
- Что это за твари, человек? Ваши?
- Не наши, - обернулся. – Ваши.
- Ка-ах! Что ты мелешь?! – и она остановилась, резко качнувшись вперед.
- Это ваших в такое дерьмо превращают. Всех. Кого живыми возьмут, - подтверждением последнему Массани мог считать только изученные еще на «Нормандии» файлы прежних заданий Шеп. Да и мертвый Жнец также кое-что поведал – условно мертвый, как потом выяснилось, понятное дело. – Людей – в хасков, а ваших – вишь, стволы доверили, - будь он проклят, но по изуродованной свинячьей харе промелькнуло будто торжество. Ага, проняло тебя, дура, - с мрачный удовольствием теперь Массани смотрел, как торжество сменяется осознанием.
- Всех? – что-то пискнуло сбоку.
- Всех, - и щенят – тоже.
- Да кто они такие?! – не до конца осознала четырехглазая. А ведь трубили об этом во все поля - да кто бы слушал? Ну, теперь плати за свое неверие, Галактика.
- Жнецы, - спасибо системе Бахак, что задержала когда-то. Спасибо за полгода передышки. Это ее жители стали истинно первыми – первым топливом, сгоревшим в этом пламени галактической бойни. Эти вот – бабы, дети, полумертвые и перепуганные – окажутся следующими. И туда же добавится еще и их компания наемников плюс деваха из Альянса, если еще протелятся здесь хоть немного. О каких-то дружках Ро Массани уже не думал. Искать кого-то в городе, наводненном этим вот? – взгляд скользнул по коричневой туше. Да черта с два.
- Те, о которых говорили после…
- И до также говорили, - все это ему надоело. – Да, в Бахак пришли бы именно эти ребята. Давно еще. Загружаемся, народ, - обернулся он к остальным. – Гуляйте, - наставил винтовку на четырехглазых, повел в сторону – мол, все. Лекция окончена.
- Погоди, человек, - напряженно отозвалась батарка. – Всех? Всех нас превратят в таких вот?
Массани ответил кивком дула. Слышно было, как скрежетнули пильчатые зубы, и четырехглазая протянула к нему руку. Второй раз, одинаковым жестом.
- Ты… что ты… - подала голос вторая баба.
- Помолчи, Ракаш, - говорила меченая устало и твердо. Пальцы сомкнулись на рукояти протянутого ножа. Только гравий и зашуршал, коротко – подружка меченой успела издать короткий удивленный вздох, а затем легла на него, на гравий, бережно поддерживаемая.
- Им никто не достанется, - черт с ним, с ножом. Массани махнул своим, залезая в челнок, не замечая долетающих снаружи обрывков слов. И вскриков, коротко обрывающихся.
- Заводите корыто. Время сваливать отсюда, - последний вскрик потонул в реве заводящихся двигателей.
Альянс Заиду и без того должен по гроб жизни. Так что незачем гробить себя в буквальном смысле. Ро пускай хоть лопнет, пытаясь вытащить своих. В ад, разразившийся на месте городишки, Заид Массани не сунется.
Аппарель челнока опускалась, когда в нее вцепилась чья-то рука. Блеснул нож – металлом сквозь покрывающую его кровь. Между кромкой аппарели и полом челнока просунулась свиномордая голова, а затем четырехглазая гибко проскользнула внутрь полностью. Массани молча взял поданный нож, скрипнув перчаткой по замаранному лезвию.
- Оружие неплохое. Но понадобится что-то еще, чтобы биться с этими, - взгляд ее с вызовом перескакивал с одного лица на другое. С рук капало черное, будто мазут. – Ты спрашивал о катакомбах, кварианец, - теперь она на Массани уже не смотрела. Подчеркнуто эдак. – Я покажу вам дорогу.
- И на черта бы ты здесь сдалась? – мрачно возразил Заид, убирая отчищенный нож в чехол. Четыре глаза вспыхнули на миг, словно угли. – Двигай отсюда, пока цела, - «что ненадолго, так-то».
- Говорю – я покажу вам дорогу. Меня больше никто не задерживает, - она держалась прямо и уверенно. Но все-таки почти обернулась назад.
- Дьявол с тобой, - «Мотыга» наставилась дулом на четырехглазую. – Полетели. Показывай. Заведешь не туда – мозги вышибу.
- Ты не понял, человек, - хладнокровно отозвалась сука. Слишком хладнокровно. – Больше меня никто не задерживает.
«И ничто не держит», - перевел для себя Заид. Прирезала своих, и щенков в том числе, чтобы врагу не достались. Да уж, с этой суки станется преподнести их челнок Жнецам прям на блюдечке, чтоб героически сдохнуть. Ей точно терять уже нечего.
- Можете звать меня Лот’Гош, - по правде говоря, насрать ему было на ее имя. Дуло винтовки смотрело суке в чуть ссутуленную спину. Не опуская «Мотыгу», Массани коснулся инструметрона, переключаясь на отдельный канал.
- Слышь, башка-ведро. Откуда про голоса нахватался?

Итак, батарианка присоединилась. Тому, кто сядет управлять челноком, дорогу растолковывает сносно. Даже пару раз укажет на укрытия в скальных массивах. Видно, что местность знает хорошо. Да и вообще, по всем признакам, к сотрудничеству готова. «Светила» загрузились к нам.
Сейчас пишет Харрен, отправляю ЛС.
Разведы получат дополнительные указания чуть позже.

+4

37

Поганый квариашка, огрызается еще. Джек на момент представил как проделывает множество маленьких отверстий в скафандре ксеноса и смотрит как того начнёт охватывать пресловутая лихорадка с букетом аллергических реакций. Дырочку тут, дырочку там, получается дуршлаг. Наёмник даже не знал, кого сейчас пронзать взглядом, переговорщика, или заложников, но опыт благоразумно подсказал смотреть по сторонам, да слушать в пол уха. А слушать-то было чего. Дуло винтовки поднялось почти сразу, как только кварианец упомянул про голоса в голове. Тут уже появился повод проделать еще одну дырочку в говорливом ксеносе, только на этот раз уже прямо в шлеме. Желательно насквозь. Может стоило попросить у Заида его винтовку, чтоб наверняка. Но допрос продолжался, а Джек поглядывал по сторонам, заняв оборонительную стойку. Лишь вспышки молний и освещали местность, и то интервал был далёк от совершенства. Вспышка - пустота, отсталый звук грома, еще одна вспышка - движение. Да, долго ждать не пришлось.
- Контакт, - оповестил Джек привычно, чтобы каждый способный держать тут оружие был готов его применить.
Но Заиду это говорить не надо было, тот уже стрелял, и слов на ветер не бросал. Рита, к счастью, уже полезла в челнок. Заведет ли? Остальные? Ждать их значило терять время, вся их изначальная группа уже тут, оставалось только взойти на борт. Но нет, новый Жнецовские выродки решили навязать бой, показать чему научились. И не сказать, что чему-то новому, но выглядеть стали они еще уродливей. Джек даже ухмыльнулся, это как убить двух зайцем одним выстрелом, тут тебе и батариашка, и порабощённый в одном уродливом лице. Щит загорелся, вновь привлекая к себе внимание голубоватым свечением в тёмной этой глуши. Пусть стреляют лучше сюда, чем случайно повредят челнок. Паладин начал отходить в сторону подбросившего их сюда вездехода, откуда дали о себе знать и Светила. "Призрак" стабильно забирал жизни выродков без разбора. Были ли они живы - философские вопросы задавать он будет потом. Разок приметил он и одну из заложниц, пробегающую в сторону врага. Подстрелить правда не успел.
- Быстрее, куски вы ползучие,  - крикнул Харрен Светилам, которые начали выгружаться, не забыв своего раненного. А если оставить? Невольный вопрос всё еще крутился в голове, почему эти четырехглазые выродки не были похожи на хасков. Почему им дали оружие? Стоит ли поднять старые связи с Цербером и сообщить об увиденном? Сначала выжить.
- Массани? - Джек задал риторический вопрос, высматривая за спину ветерана, из-за которой появилась батарианка. Лицо под шлемом исказилось в недоумении и отвращении. Если при каждой остановке они будут брать на борт новых пассажиров, места тут не останется. Да и какого черт им понадобилась она? Ответ был озвучен моментом позже. Еще один гид? Они всё-таки летят в город? Постой, она пришла одна? Джек не видел что случилось в остальными, но и тут ответ был получен. Хладнокровная уродливая сука диверсант на борту. это же её он пытался подстрелить, отличный рецепт для катастрофы. Добавим сюда еще кварианца, которому неведомым образом знакомы голоса в голове, пачку Светил, чьи моральные заповеди меняются от разу к разу, а в добавок поездку в захваченный выродками город на поиски парочки разведчиков.
- Это уже похоже на цирк. Типичный цирк уродов с хорошо поставленной программой. Кто поведет корыто? - Джек окинул взглядом их разношёрстую компанию. Сам он пилот посредственный, взяться за штурвал может, только если надо что-то протаранить. Рита? Квариашка? Светила? Неохотно, но Харрен выбрал бы квариашку, те вроде бы в ладах с техникой. Он вопросительно кивнул тому в сторону кабины, а сам встал у приёмной станции, пытаясь вызвать на связь свой план Б.

На орбите, незадолго до событий.
Небольшой кораблик дрейфовал на подходах к орбите Эрсбата, пытаясь не привлекать к себе никакого внимания, выжидая своей очереди спуститься на планету, очень медленно к ней при этом приближаясь. Находящиеся на борту семеро людей развлекали себя как могли, впрочем, половине из них сильно стараться для этого не приходилось. В одной из кают инъектор с полной капсулой ходил по рукам, присасываясь к коже и впрыскивая в кровь голубоватое наркотическое вещество. Единственная женщина среди отряда с нескрываемым неодобрением смотрела за процедурой, которой себя заняли спецы КАТ6.
- Ну не смотри ты так на нас, Марта, дырку прожжешь, нам ведь на корабле и одной женщины хватает, - мужчина мерзко загигикал, под аккомпанемент своих приятелей, и помахал Марте рукой, когда та вышла из их каюты.
- Квартет опять играет не по нотам? - из грузового отсека навстречу женщине вышел молодой парень, вытирая руки влажной тряпкой.
- Рей, проверь системы из кабины. И чем там Дельфи занимается?
- Принято, проверю. Да как обычно: качается, мутузит свою грушу, качается, пьёт протеиновый коктейль, качается, и... да, качается. Скоро в броню боюсь не влезет, - Рей сгибал пальцы озвучивая обычную занятость их штурмовика, которая только в таком виде могла вместить в себя больше дел, чем пальцев одной руки.
- Дай знать если будут изменения, я буду у себя, - Марта же предпочитала развлекать себя просмотром фильмов ужасов, которые она одновременно терпеть не могла, но и которые при этом заставляли её выходить из состояния эмоциональной ледышки. Одновременно бояться и возбуждаться, почти как на поле боя, вот только там ей было это непозволительно - не тогда, когда в руках снайперская винтовка.
Долго мирная обстановка на борту не смогла продержаться, оборванная беспокойным голосом Рея по внутреннему каналу связи.
- Марта, срочно беги в кабину, у нас проблемы.
Стоило ей зайти в кабину, как хватило одного взгляда, чтобы понять в какой они оказались заднице. Женщина оттолкнула техника и начала стучать по кнопкам панелей.
- Бесполезно, я пытался связать с Джеком, нас уже глушат. Что это за корабли? Они напали на Эрсбат? Не понимаю. - Техник устало протирал глаза, продолжая пробуждать системы корабля, чтобы получить больше сведений. Он впервые видел кальмароподные корабли, а когда те начали стрелять, сонливость как рукой сняло. Красные лучи начали разрезать находящиеся на орбите корабли как лазерный резак податливую породу. Сами того не понимая, наёмники уже находились посреди космического сражения, которое быстро начало склоняться в сторону захватчиков.
- Чёртов Джек, не байки всё-таки травил. - Марта ударила по кнопке корабельной связи, - Уроды, подъём, снаряжайтесь.
- Мы же отступаем? Да, Марта, мы же не полетим вниз? - Молодой техник начал кидать опасливые взгляды на главную в отсутствии Джека, а после на вид за лобовым иллюминатором.
- К тебе тоже относиться. Живо в грузовой, готовь снаряжение. Попробую увести нас, - легче сказать, чем сделать. К их кораблю уже направлялись на перехват небольшие каракатицы, распуская свои щупальца. Луч прошёл мимо, но энергии проходящего выстрела хватило чтобы на борту закоротила электроника. Свет помигал, но быстро восстановился. Марта вступила космический бой на корабле, который не был предназначен для таких целей, понимая, что путь к ретранслятору им заказан. Именно оттуда появлялись пришельцы, отрезая им путь. Что-то подсказывало, что придётся сначала дать им всем появиться, дать им проход к планете, и только потом пробиваться через то оцепление, которое они могли бы там выставить. А для этого им требовалось не подорваться.
Долго наёмница не смогла уклоняться от каракатиц и получила попадание, близкое к критическому. Пальцы продолжали держать штурвал в попытке не дать кораблю хотя бы столкнуться с заполонившими орбиту обломками.
- Всем советую забраться в грузовой и пристегнуться, буду сбрасывать груз, - а под грузом подразумевался оборудованный под сброс с орбиты контейнер. Сама она туда добраться не сумеет, но ей и не надо было, у пилота есть своя спасательная капсула.
- Только попробуй угробить нас, я из мёртвых восстану и найду тебя.
- Я-то надеялась что ты уже обдолбался в усмерть, Граймз.
- Не дождёшься. Будем ждать тебя внизу. Конец связи.
- Ублюдок, - усмехнулась Марта, предварительно выключив связь. Теперь всё её внимание было обращено на посадку. Или точнее на затяжное падение. В корабль уже были вбиты координаты города с невольничьим рынком, там же в округе должен был быть спасательный челнок для основной группы - так называемый план А. Интересно, были ли у Альянса другие планы, или они как обычно сначала высадятся, а потом подумают?
Корабль падал, оставляя за собой красивый дымчатый хвост, который при входе в атмосферу начал активно темнеть от разгорающегося пламени. Становилось жарко не только снаружи, но и внутри. С Марты сошло семь потов пока она не смогла стабилизировать корабль для оптимальной позиции сброса контейнера, после чего кулаком ударила по кнопке запуска. Руки двигались быстрее чем мысли, отстёгивая её от кресла и бросаясь к спасательной капсуле.

Отряду потребовалось с полчаса чтобы собраться вместе и привести себя в порядок. Не обошлось и без боя, но КАТ6 помимо индивидуального мастерства обладал еще и техническим преимуществом. В данном случае они притащили в собой боевой шагоход, который и решил исход стычки в сторону наёмников.
- Рей, попробуй связаться с Джеком. Остальные по периметру. Убивайте всё что не люди. Живые и разымные люди. Лишние глаза нам не нужны.
Спецы и штурмовик разбрелись по округе, попутно пиная уродливые трупы и всаживая парочку лишних зарядов в голову, чтобы наверняка.
- Джек, приём, вызывает группа поддержки. Мы высадились. Слышно? - Рей сидел с открытой кабиной, пожимая плечами и давай Марте послушать помехи. Та лишь покрутила рукой, чтобы он продолжал. - Приём, Джек, группа поддержки на месте. Приём.

Вернёмся к Джеку на челнок.
Наёмник продолжал крутить приёмник, пытаясь выбить нужные ему частоты. Удавалось так себе. От злости хотелось пару раз ударить прибор, но в последний момент рука останавливалась. Облаченный в тяжёлую броню он вполне мог бы пробить там хорошую дыру.
- Говорит Джек Харрен, вызываю группу поддержки. Приём, меня кто-нибудь слышит? Наркоманы долбанные, если я отсюда выберусь, вам лучше быть мёртвыми, как единственное оправдание не отвечать мне.
- ...ём! Джек, с...ш...но? Мы в...с...ди...сь. При...м!
- Да не уж-то! Передавай координаты! Кооо-ооор-дииии-нааа-тыыы! Слышал? Приём!
- Пер..д..у к..р...ты. Наш.и лю...ей. Де...жи..м о..рону. Ждё.. вас. Приём!
- Пердит он там... Люлей нашли? - Джек пробурчал, но начал записывать обрывки передаваемых координат. - Принял, вылетаем. Конец связи.
- Нам сюда. - Наёмник указал пальцем на батарку и на записанную информацию, после чего кивнул своим. - Там будут мои парни. И кажется они нашли кого-то.
Джек сделал акцент на последних словах, смотря на Риту и Заида, чтобы было понятно, нашли они кого-то из рода людского. Другие варианты им не рассматривались. Возможно рабы? Забрать своих всё равно придётся, там и узнает.

Отредактировано Jack Harren (4 декабря, 2016г. 08:29)

+4

38

Пройдя внутрь челнока, Рита осмотрелась. Народ не спешил заходить и она, ступив пару шагов, опустила висевший через плечо гранатомет. Под одним из потертых сидений на полу алело нечто блестящее. Рита наклонилась и подняла с пола батончик, один из тех, которые выдавали альянсовцам на время длительных операций. В желудке жалобно заурчало. Она и не подозревала, что хочет есть, пока внутренности не скрутило так, будто она несколько дней голодала. Снаружи послышалась пальба. Запихнув шоколадку в пустой карман, где в былые времена лежала граната, Рита бросилась в кабину пилота.

Пилотом хорошим назвать ее можно было с большой натяжкой: она и на более мелкой технике парковалась так, что всю обшивку по бокам очесывала, что уже о челноке говорить. Только размышлять над подобными глупостями было не в ее стиле. Забравшись в кресло, она активировала панель управления, врубила монитор с мини-картой и замерла в ожидании. Лампочка загорелась на панели красным. Состояние дисплея не изменилось. В мозгу раздался один из тех щелчков, которые нагоняли панику раньше, чем оценивалась ситуация в целом. Руки судорожно принялись давить все доступные кнопки, коих было не так уж много. Красная лампа нервно замигала, действуя на психику, как подливаемое в огонь масло.
- Давай. Давай! - Приговаривала Рита, пытаясь воскресить молчащий сенсор панели. В динамике раздались голоса. Бойцы поднимались на борт. Она заглянула под панель и, опустившись на колени, стала искать неполадки, подсвечивая темноту омнитулом. Сняв защитную плату, Рита заглянула в электронику. На вид та находилась в целости и сохранности. В чем же дело? На ум приходило только позвать кварианца, чтобы разобрался. Казалось ей, что с техникой все они были в ладах.
- Эй, - проговорила Рита, вылезая из-под панели. Как же его зовут-то? На ум ничего не приходило. - Помогите кто-нибудь с рулем. - Собрав в кулак бурю скопившихся эмоций, она с воодушевлением ударила по панели, но ничего не произошло. Рита опустилась в кресло, схватившись за ручки так, будто хотела их оторвать. Внезапно панель загорелась синим, а на мониторе отобразилась карта местности.
- Чего тебе? - Повернулась Ро к вошедшему в кабину, чтобы ехидно объявить, справилась, мол, сама, спасибо. На нее посмотрели две пары батарианских глаз. За возней она как-то упустила момент, когда они подписали контракт на сотрудничество с ксеносами. Обомлев, даже не сразу нашлась, что сказать. Батарианка по-свойски облокотилась на спинку кресла.
- Кто поведет корыто? - Своевременный вопрос Джека.
- Ремни пристегивайте. - Ответила Рита. Челнок рывком поднялся над землей.

Батарианка оказалась не из разговорчивых, хотя Ро и не горела желанием вступать в диалог. Четырехглазая посоветовала вести челнок вдоль горного массива, поскольку там были места, где можно укрыться от воздушных атак. Сначала Рита отнеслась к ней довольно скептически и даже хотела спросить Заида, какого он ее привел, но молчала из чисто дипломатических соображений. Говорить еще было рано об исходе миссии, но казалось ей, что все провалено. Им крупно повезет, если агенты найдутся живыми. О спасении азари, пожалуй, не стоит и мечтать.
- Ниже бери. - Батарианка пристально всматривалась в монитор. - Стоп. Левее и скорости прибавь.
- Может еще мертвую петлю сделать? - спросила Рита, но маневр выполнила с трудом. Все-таки стоило доверить управление кварианцу. Челнок сильно тряхнуло, когда он вплотную прошелся между отвесными скалами. Камни застучали по обшивке. Где-то над ними мелькнул длинный, выжигающий все на своем пути, луч.
- Ниже, ниже! - Подсказывала батарианка. Холодные ноты ее голоса пугали и одновременно восхищали невероятным самообладанием.
- Мы разобьемся! - Рита схватилась за панель, ошибочно полагая, что их никто не слышит. - Ниже земля, мы...
- Снижайся через три, два...
- Это безумие.
- Пошла!
Черной птицей челнок нырнул под землю, оказавшись внутри просторной пещеры. Едва успевая уворачиваться от крупных сталактитов, Рита невольно задавалась вопросом, не смертница ли их проводница.
- Это и есть катакомбы?
Батарка промолчала. То ли не стала разбирать исковерканные волнением слова, которые Рита произнесла так, будто у нее рот был набит ватой; то ли просто была не в настроении. Она развернула голокарту, отмечая новую точку, согласно полученной от Джека информации.
- Поднимай нас здесь.
Ро послушно вывела челнок на поверхность, зацепившись о каменный край скалы, от чего корыто вздрогнуло. В более спокойной ситуации она принялась бы расспрашивать Джека, кто эти "его парни", но сейчас могла лишь думать о том, как будет приземляться.

Отредактировано Rita "Boom" Ro (14 декабря, 2016г. 14:22)

+4

39

Разведчики

Взбесившиеся волны разрушенного водохранилища выбросили ваш биотический пузырь на берег. Кругом камни, холод, ночь и ледяной дождь, вдобавок к хреноте со светящимися буркалами, что на том пригорочке.
Хренота не обращает на вас внимания, как не обращает внимания и на приземлившийся неподалеку транспорт. Это наемники из команды Джека, и, пускай эти ребята и то и дело постреливают по сторонам, вас они не трогают. Вас они, напротив, обнаруживают и спасают. Задают пару вопросов, дескать, кто такие, откуда, но видно, что ответами не особо интересуются. Для них важнее то, что у вас по одной паре глаз, а также то, что непонятные хрени со светящимися буркалами наконец-таки заинтересовались всей вашей компанией, по лишь по той причине, что в вашу сторону движутся, не набирая высоты, несколько батарианских транспортных челноков. Это эвакуационные суда, которых преследуют неведомые крылатые твари.
Раньше вам еще не доводилось видеть этих огненных глыб, метеоритными росчерками пересекающих небо. До сих пор вы не видели и не слышали, как сборщики хлопают крыльями, как заливают пространство алым пламенем. И надо сказать, что наблюдаете вы это не так уж и долго, ибо на помощь челнокам со стороны развалин Нойрта направляется звено батарианских истребителей.
Бой начинается резво и успешно; батарианцы знают свое дело, прижимают тварей огнем к земле, и вам вместе с приятелями Харрена остается только наблюдать за происходящим. Вряд ли вы лично можете поддержать происходящее, ведь бултыхание в воде для вас даром не прошло, для обоих. Женщина из нашедшего вас отряда пытается с кем-то связаться, предупредить, что здесь идет бой. И в этот момент два из пяти батарианских истребителей меняют позицию, набирая высоту, и дают слаженный залп по своим. Один из трех оставшихся летунов загорается, взрывается в воздухе, остальные два пытаются отстреливаться, но под объединенным огнем предателей-собратьев и летающих тварей терпят неудачу. Покончив с истребителями, те обращают внимание на вас.
Челноки с эвакуирующимися, воспользовавшись заминкой, уже благополучно удрали, и теперь вы сами с усами (и приятелями Джека) против пары сборщиков, пары десятков тварей, и одного батарианского истребителя. В распоряжении отряда Харрена робот – «боевой шагоход», который являет собой ни что иное, как вряд ли известный вам АТЛАС. Штука прекрасно бронирована, защищена кинетическими барьерами, и оснащена клевыми самонаводящимися гранатами. Развлекайтесь.

+3

40

- Да хорошо чтобы приснилась, - Джен не спешила вставать в полный рост. Голова всё ещё дико кружилась после “заплыва,” боль в висках была просто отвратительной, а руки ещё изрядно тряслись. Дождь тоже лучше не делал. Вся одежда и волосы и без того промокли насквозь, так ещё и капли ледяного дождя, касаясь до тела причиняли жуткий дискомфорт. Но мечтать о тепленьком местечке пока только приходилось. А сейчас... - Нужно уходить, а то… - фразу на полуслове оборвал приступ удушливого болезненного кашля, от чего ей понадобилось ещё немного времени, чтобы прийти в себя и собрать мысли в кучку, -... а то мы тут как на ладони, - Джаннис резко встала, тут же едва не выругавшись. С протезом явно было что-то не так. Наверняка, из-за того, что сильно её сильно приложило спиной где-то там, в потоке. Впрочем, сути это не меняло. Её сейчас никто не пожалеет и не даст поблажек, так что единственным выходом оставалось сжать волю в кулак и идти. Потому что там, на Цитадели, ещё остался тот, кому она нужна. Тот, к кому обещала вернуться. И это давало стимул не останавливаться.
Её голос стал тише и ещё более хриплым, чем обычно, стоило её только проследить за взглядом Эзлеса. На холме стояло что-то больше похожее на монстра из сказок, чем на живое существо. Но, к сожалению, Моро была уверена, что это не сказка. И пока это их не заметило нужно валить. Схватив напарника за руку, Джен легонько потянула его на себя, - Пошли.
- Хм, - Сигрид поднялся и двинулся к укрытию, одновременно сделав пару снимков на инструментрон, - Оружие не посеяла? Усилитель работает?
Тяжесть оружия было сложно спутать с чем-то. Оружие было на месте, это точно. А вот с биотикой всё было сложнее. Тыльной стороной пальцев, Моро провела по усилителю на шее. Вроде ничего не обычно: привычное легкое покалывание - ничего больше и быть не должно, - Всё нормально.
Следом же, Джен заметила краем глаза, как напарник кивнул головой, мол “иди сюда”.
- Видела когда-нибудь такое? - Эзлес показал фото того монстра с холма, и вблизи он выглядел ещё более ужасно. Похоже что это раньше было батарианцем. Слабо различимые, из-за плохого качества фото, глаза выдавали его. Но какие-то светящиеся диоды по всему телу и кожа, покрытая пузырями… нет. Это точно не батаринцы. Должно быть это кто-то ещё. Что-то ещё.
Ей хватило сил лишь прикрыть рот руками и покачать головой, - И близко нет, - если раньше это было батарианцем, то… Боже, никто не заслуживал такого. Даже эти четырехглазые уроды.
- И я не видел. Хреново... Не думал, что батарианцы умеют в Т-вирус...
- Неважно, - что за Т-вирус, Джен не знала, да и имело это мало какое значение, -  Пошли, пока это нас не заметило. Интуиция мне подсказывает, что он там такой не один.
- Одинокий зомби - это что-то новенькое, - напарник буркнул себе под нос какую-то фразу и открыл навигационную программу на инструментроне, - И куда мы пойдём?.. С-сука, связи со спутником нет. Стой, - он вскинул голову, словно всматриваясь куда-то, - Слышишь?
- А что должна? - Моро лишь покачала головой. как бы она не вслушивалась, то слышала вокруг лишь уже приевшийся звук дождя, выстрелы где-то вдали да собственное дыхание. 
- Что-то движется. Техника, - Сигрид тут же проверил пистолет и Джен поступила согласно его примеру. Рабочие привычки, чтоб их.
- Ага, теперь слышу, - Джен постаралась прислушаться. Да, теперь гул двигателей уже сложно было не услышать. Девушка тут же кивнула в сторону какого-то большого камня, стоящего слегка поодаль, который мог послужить каким-никаким укрытием, - Это вряд ли наши.
Буквально в тот же момент, на небольшом холме, недалеко от них, засветились какие-то огоньки. Чуть позже, даже через пелену дождя, было несложно увидеть, как приземлился челнок. 
- Да нет, вроде люди, - транспорт уже не было видно, зато различить группу людей, направляющуюся к ним было легко. Они, как минимум настораживали. Кто? Зачем? И главный вопрос, откуда они вообще здесь появились. Не долго думая, Джаннис тут же озвучила свою мысль.
- А ты думаешь... эти могло устроить орбитальную бомбардировку?
- Эти нет. А вон те. Вполне - над их головами небо рассекал монстр, огромных размеров, похожий на дракона из средневековых легенд. Только вот “дракон” этот был изуродован как само исчадие ада и на тех мудрых существ из сказок не походило даже близко. Джен удалось разглядеть не многое, но и того хватило. В груди у этого существа сияла какая-то большая лампочка, а взмахи огромных крыльев с порванными перепонками, вселяли ужас в её сердце.
Неожиданно для Джен, напарник выдал одну из семиэтажных Сухаруковских конструкций, характеризующую то, что здесь творится. Хотя она и понимала мало смысла в словах их командира, что тогда на Новерии, что сейчас, но общий смысл был понятен и без перевода. Они тут в жопе.
- Боже, да что за хрень тут происходит, - Моро закрыла лицо руками тяжело вздыхая. Эти монстры. Чудовища. Что это вообще, черт их возьми такое?! Откуда?! Разведывательная миссия, черт возьми, превратилась в какой-то ад на колесах. Как всегда. Как, черт подери, всегда! Явно “кто-то там” просто ненавидел её. Любил насмехаться. Вся жизнь - одна сплошная насмешка над её планами, амбициями, стремлениями. Вся. Чертова. Жизнь. И сейчас это, как последний аккорд. Кажется сам ад решил спуститься на землю к простым смертным, а она стоит тут на грани истерики. Их к такому не готовили. Никого не готовили!
Но в сознании её держала одна единственная мысль - дома Джен ждали. Отец, наверное, сказал бы свое обычное “Отставить панику. Она губит солдат,” и был бы прав. Её ждут, а поддавшись сейчас панике она погубит не только себя. Вот, перед ней стоит как минимум ещё один человек, которому нужна помощь. Потому что поодиночке им не выбраться. Это уже точно. И выбор у неё, вновь, был лишь один. Стиснув остатки воли и самообладания в кулак двинуться дальше - иначе никак. 
- Вроде к нам, - в холодном голосе всё ещё проскакивали нотки волнения. Практически рефлекторно, Моро крепко схватилась за рукоятку пистолета, а заведя вторую руку за спину была готова если что и использовать биотику, хотя к ней сейчас прибегать не хотелось. После создания купола она всё ещё чувствовала себя опустошенной.
- И батарианцы, - и вновь кивок куда-то в небо. Темную гладь рассекало звено батарианских истребителей, кажется, прилетевшие подбить этого “дракона”. А вот Джен оставалось надеяться, что четырехглазые умеют хорошо стрелять. Потому что… ну не будут же их оставлять в покое надолго. А стреляющие по ним батарианцы - ещё одна проблема.
К сожалению, Моро даже не предполагала, что это “не надолго” будет настолько коротким. Светясь сине-голубым светом к ним подлетел дрон и начал кружиться вокруг, словно сканируя что-то. Рука Джаннис настолько сильно сжалась на рукояти пистолета, что ногти уже до боли впивались в кожу, а палец на спусковом крючке нервно дергался. Хотелось верить, что это те люди с челнока, потому что они по меньшей мере… люди. А вот если это те твари, то… Джен даже не знала, что будет.
Так что она облегченно вздохнула, когда из темноты на реактивных ранцах к ним спустились самые настоящие люди. Хотя чувство, что они настроены дружелюбно, тоже не возникало. Буквально тут же ребята достали винтовки и нацелили их на напарников. 
- А кто это тут у нас? Советую не рыпаться и ответить на вопрос честно и будто от этого зависят ваши жизни, - говорил какой-то мужчина, стоявший к ним ближе других.
- Люди, люди, - ну долго думая выпалила Джен и подняла руки вверх. Если что, ей хватит сил на ещё какой-нибудь биотический трюк, не сильно изматывающий, но хватило бы.
В голове начал складывать этот несложный пазл. Командование говорило, что на задании будут ещё и наемники. Эти ребята очень похожи на наемников, а в сложившейся ситуации…  В общем, хотелось бы верить, что они помогут, - Альянс
Солдаты тут же переглянулись и замолчали. Хотя, почему-то, у Джен сложилось чувство, что они пытаются с кем-то связаться. Слишком уж очевидны были эти кивки головой друг другу.
- Поди на особом задании и как обычно без плана отступления? Хех, пойдёте сейчас с нами, разберемся по пути что вы тут забыли, пока еще гости не пожаловали, - её ответил всё тот же парень, хотя стало заметно, что голос его стал самую малость добрее. Похоже, она всё таки не прогадала.
Моро тут же кивнула в сторону монстра, всё ещё стоявшего там, - Эти?
- Да, "эти".
- Тогда чего стоим? Погнали.
Челнок стоял на холме, так что идти туда было, может и не самой легкой задачей, для уже изрядно вымотавшейся Джен, хотя, с другой стороны пока в них не стреляли была возможность хоть чуть-чуть передохнуть.  Моро начала набирать сообщение на инструментроне. Брату. Она не тешила себя надеждой, что ей получится его отправить, в случае чего. Но если будет шанс… ей будет достаточно маленького сообщения. Всего на три слова, которыми они всегда успокаивали друг-друга с детства. Которые напоминали, что они не одиноки.   
- У-ух, *бать! Видали, не? -  взрывы в небе над головой стали громче и ближе. Кто-то из наёмников смачно выругался, показывая в небо, где истребители вцепились друг в друга.
- Хреново, - Эзлес на этот раз уже вполне заметно передёрнулся, что не на шутку обеспокоило Джен, - Да твою ж... Анальгетики есть кого-то?
- Валим нахрен отсюда, живее, - наемница махнула рукой, указывая направление всё туда же - к челноку, - Джек, у нас тут полная жопа, - кто такой Джек, Моро даже предположить не могла, наверное их командир. Но… раз они связываются ещё с кем, то значит и должно быть подкрепление. Впрочем, на это уже как-то рассчитывать не приходилось.
- Безудержное веселье. Прямо как на Новерии, только Сухого не хватает, - Сигрид усмехнулся, морщась.
- И не надо его. У меня уши до сих пор вянут, - на что Джен, тяжело вздохнув, закатила глаза. Как там шутил кто-то ещё из подразделения? Ей тонкий французский слух просто не предназначен для отборного мата. Но вспоминать сейчас былое - дело гиблое. Бой в небе разыгрался уже не на шутку и то и дело Джаннис начала опасаться не начнут ли стрелять по ним, -Далеко ещё? - Моро обратилась уже к наемникам.
-Нет, сейчас уже… - парень, который до этого вел дрона не успелзакончить фразу, как по их позициям пришлась очередь, судя по всему, с истребителя. Успев сообразить, что происходит, девушка рванула в сторону, спустя пару метров спотыкаясь и валясь на землю.
- Быстро! До АТЛАСа! - женщина со снайперской винтовкой за спиной тут же скомандовала и сама рванула на пригорок, где уже виднелся силуэт большого меха. - Рей, снеси этого мудака, пока он второй раз не пальнул.
Отряхиваться от пыли было уже некогда и поднявшись на ноги, Моро побежала следом. Ровно как и не было времени, чтобы следить за мехом. Краем глаза, Джен заметила, как робота, названный АТЛАСом дал длинную очередь куда-то в небо.
- Гениально, блять. Мы тут как на ладони, - и ни черта не подпишешь. Один песок да камни.
- У тебя другие варианты есть? - до этого молчавший наёмник что-то буркнул, одновременно с этим, разворачивая щит.
- Не ссы, солдат, - а вот другой наоборот, тот парень с ранцем, усмехнулся, - Ща Марта с Реем *бнут воздух и будет зашибись.
- Ну дай мне тогда снапу и обезболивающее, будем веселиться.
Женщина, кажется та самая Марта-командир, махнула рукой, мол, дайте и один из наёмников, повинуясь её жесту передал Сигу снайперскую винтовку и блистер с таблетками.
- Ну на что-нибудь съестное я надеяться не буду, - Джен уже лишь тихо усмехнулась, быстро оглядываясь по сторонам. Ей нужно было укрытия.
И, хорошо, что она начала осматриваться вокруг. На горизонте появилось сначала лишь несколько, а потом всё больше и больше этих лампочек-диодов.
- Слева, четырехглазые! - они приближались достаточно шустро и уже можно было  понять, что их точно не меньше пары десятков, - Вашу ж мать.
Моро быстро завалилась за какой-то низенький камень. Его, конечно, едва ли можно считать нормальным укрытием, но это будет всяко лучше, чем ничего. Не долго думая, она отправила канал в самого шустрого батарианца и забилась обратно за свое укрытие, беря в руки пистолет.
- Сука, -  Сигрид достаточно громко выругался, от чего Джен пришлось машинально посмотреть в его сторону. Только по этому она и стала свидетелем двух попаданий из винтовки подряд.
- Живой там? - Джен обеспокоенно глянула на напарника обеспокоенно глянув на него, стараясь при этом не останавливать стрельбу.
Камень уже изрядно дрожал от выстрелов. Казалось бы, может разрушиться вот-прямо-сейчас. Но ей пока везло.
- Вполне. Сдохни, тварь! - дальше Джен уже не слушала. Жив. Значит всё хорошо. В одного из чудищ, подошедших слишком близко, буквально тут же полетел бросок.
- Херасе! Марта, а чо у нас биотиков нет? - восклицание одного из наемников практически потонуло в шуме перестрелки. 
- Потому, что тогда вы будете не нужны, - снайпер огрызнулась, а затем сделав очередной выстрел из винтовки подбила летающую тварь. На этот раз - насмерть.
В небе, слава Богу, что не прямо над их головами, раздался грохот и взрыв, зацепивший истребитель. Его, кажется, крупно повредило и быстро теряя высоту он разбился относительно не далеко от них, сопровождая это вторым взрывом.
- Ну нихера ж себе, - выдохнул один из наёмников.
-
Это чем же их накачивают? - буквально тут же подхватил другой.
- Не расслабляться, пиздец ещё не закончился.. - тут же оборвал их третий.
- Ещё бы не закончился. У вас там вообще план есть? - Моро уже рявкнула, обращаясь к наемнице.
- Да, есть ещё отряд. Они должны прибыть, - так значит вот оно как. Ещё люди и, должно быть, там как раз и будут их, из Альянса. Ну тогда, вновь, оставалось лишь одно - надеяться и отстреливаться.
- Тогда передайте им, чтобы поторопились. Нас надолго не хватит, - Моро едва проглотила “меня надолго не хватит.” Биотика уже начала изматывать. Даже банальное поддержание щита уже было не настолько простой задачей, как обычно.
Эти твари прижимали отряд непрекращающимся огнем, а меньше их не становилось. Казалось даже что наоборот - только больше. Моро уже не рисковала выглядывать из-за своего камня.Так что меха ей было видно достаточно хорошо.
Сигрид спрятался за роботом, проглотил таблетку, кивнул и вернулся к отстрелу.
- Эй! Отвлекись от той херни. Давай ракету в наземную цель на восемь часов.
Шагоход, достаточно неуклюже и со стороны даже слегка комично начал поворачиваться в сторону достаточно большого скопления монстров и выпустил гранатный залп по ним. От этого шума Джен едва ещё больше не оглохла, но это было достаточно действенно. Выглянув из укрытия, Моро с удовольствием для себя отметила, что этих тварей стало значительно меньше. Лишь бы этот грохот не привлек к себе внимание кого не надо.
- БУМ! - какой-то развеселый наемник рассмеялся, поворачиваясь к Сигриду, - А были бы в низине - нас бы ебануло осколками.
- Граймз, харе. Надо двигать отсюда и по-быстрее, пока ещё какая хрень не явилась, - Марта резко оборвала фразу другого наемника. И она была права. Черти что могло ещё явиться по их души после такой канонады.

+4

41

«Будто в сказке, ночь тиха – эх, обидно подыхать», - зачем-то всплыло в голове, сквозь пульсацию крови под пластиной. Ага, хрен бы там, тихая ночь, - Эрсбат снова тряхануло ударом. Молнией, Жнецами, или еще каким рванувшим складом с боеприпасами? – абсолютно похер. Гори огнем, Эрсбат, и все, что с тобой связано.
Тот и горел. Четырехглазая, перегнувшись через плечо Ро, пощелкала рычажками над панелями управления, выводя внешнюю картинку на мониторы. Посмотреть было на что – дождь испарялся, вставая окровавленным туманом над раскаленной землей. Зарево пожаров уходило в ночные небеса, откуда все сыпалось и сыпалось жнецовское дерьмо. Дождались, неужели.
Неужели, бля.
Динамик затих коротким ответом ведроголового на вопрос Массани – дескать, «опыт». А что насчет опыта полетов из челнока, да на скорости? – Массани мрачно глянул на зеркальный щиток кварианского шлема, неохотно признавая за ведроголовым какое-никакое право на молчание. У других к нему небось тоже были вопросы. Но каналы связи помалкивали. Никто не горел желанием вступить в приватную беседу с Заидом Массани.
По спине медленно прошла горячая волна, потекла в руки, задержалась в пальцах. Гори огнем, Эрсбат, как горела система Бахак. Он успел свалить тогда, свалит и сейчас. В свою удачу Заид Массани верил – это по мелочам у него вечная непруха. То корабли и транспортеры оказываются заминированы, то Жнецы некстати прилетают, вот незадача – а вот в вещах глобальных ему обычно везет. С дробовиками всякими к голове, и перестрелками в шлюзах состыкованных кораблей, - в борозду на щеке словно сыпанули мелких раскаленных углей, и большой палец машинально дернулся скребануть по лицу. С приклада дернулся он, ага, как же, - дуло «Мотыги» по-прежнему смотрело в спину четырехглазой. Сука обернулась, будто ощутив этот взгляд, и, оскалив в полумраке игольчатые зубы, в два неуловимых шага оказалась рядом с Массани. Ну, почти рядом – на длину штурмовухи.
- Чего? – встретил ее движение. Батарка, через плечо покосившись на выровнявшую челнок Ро, шевельнулась было подойти еще ближе, и оскалилась явственней, напоровшись животом на дуло.
Ее вопросы читались на свинячьей роже явственно. Дескать, откуда сам нахватался. Откуда сам знаешь? Чей ты, чьи вы, откуда здесь? – и ее движения оценивались на автомате. Инстинктами.
Сука была быстрой, - память о том, как она металась под огнем с ножом промелькнула такой же мимолетной и стремительной тенью. В ближнем бою, да в ограниченном пространстве челнока она была еще и очень опасной. Кинься она сейчас – кто-то мог бы и несдобровать.
- Назад, - четырехглазая повела головой, прикрыла верхнюю пару век, и змеиным шепотом, совсем как давеча, прошипела:
- И дальше – что?
- А пиздец дальше, - спокойно отозвался Массани, понимая, что именно такого вот вопроса не хватало в это развеселую ночку, чтобы все подытожить. – Ро, береги птицу, - их мотануло, тряхануло, по экранам мелькали каменные стены и чертовы пальцы сталагмитов. Действительно, катакомбы – да неужто четырехглазая их все-таки по адресу направила? – но вот челнок вынырнул из тьмы пещер во тьму, исходящую дождем и молниями. Мониторы вспыхнули тревожно красным, радары запищали.
«Работаем», - говорить в этот раз не пришлось. Ребятам этого самого Джека, что бы там они не нашли, и кого, нашли теперь проблем себе на задницы, в том числе. С неба сыпался огонь, и очередная крылатая хрень полосовала по пространству красными лучами.
Массани ухватил батарку за плечо, выпихивая ее под едва поднявшуюся аппарель. Сука скалилась, на бегу щелкая термозарядом в «Мстителе» - разжилась у кого-то из «Светил». Вперед Массани выскочили и остальные, под свечение азарийской биотики и задорные матюки кого-то из народа. Задача вновь упростилась до предела. Наводи и стреляй.
И тот же пейзаж, что и часы назад – камни, мокрый щебень, черные разлеты взрывов, огонь и копоть, так и прущие напролом уроды, стрельба со всех сторон. Мир опять приобретает правильные очертания, чтоб ему. Миру можно подбавить огоньку, - пополненный еще в челноке блок «Инферно» приятно повернулся под пальцы, болванка толкнулась в ладонь, полетела, сверкнув диодом – и облепила блямбами горящей плазмы зависшего в воздухе летающего урода. Сбоку прилетело очередью, выбив искры из валунов, за которыми Массани укрылся. Да и хрен бы вам, - адреналин чуть ли не капал с пальцев, что тронули омни-тул. Теперь всей честной компании досталось воспламеняющих патронов. Больше огня, дьявол побери Эрсбат, нагрянувшую с небес смерть – врешь, не возьмешь.
«Не сегодня», - «Мотыга» загудела, содрогаясь от заряда «бойни», впоровшегося прямехонько в круг, горящий посреди киля летающей херни. Чуть поменьше глаз того недо-Жнеца, что ухайдакали на Базе Коллекционеров. Уязвимое место? Так и есть, - боевой робот, знакомый Заиду по дельцу с Гегемонией, дело довершил, отправив в летуна гранатный залп. Небо содрогнулось от взрыва, пришлось вжаться в землю – взрывная волна смела всех, кто о броне не позаботился. И много их здесь, таких вот? – матерясь про себя за то, что на херню внимание обращает, Массани присоединился к оставшимся на ногах. Тут дела еще есть – тварей добить.
Ну, закончились и эти.
- Потери? – резко выкрикнул кто-то из ребят Харрена.
- Этих глушануло, которых нашли, - тотчас отозвалась какая-то баба. – У наших - пара царапин, на будущее урок. Харрен, твою мать, какого черта так долго? – ага, и к дьяволу. Пускай дружок Ро сам с этим дерьмом разбирается, покамест. Массани оперся на «Мотыгу», прикладом в щебень. Адреналиновая лихорадка схлынула, оставив за собой тягучую слабость. Легкую. Привычную, ну, после такого-то, - выпрямился, встряхнулся, убирая еще горячую от стрельбы винтовку за спину, и активируя омни-тул.
- Эй, Ро. Ты ее знаешь? – наклонился над валяющейся ничком барышней. Перевернул ее на спину, рукой задев что-то у нее на шее, и смутно припомнил, что вроде как летала сзади какая-то биотика. Он-то думал, что это азари из «Светил» ему подсобила, ан нет.
Сбоку что-то захрипело. Заскрипел по щебню приклад «Мстителя», четырехглазая упрямо вскинула себя на ноги, пошатываясь. Свинячью рожу рассекло осколком камня, добавляя новой красоты к уже имеющимся отметинам.
«Ишь ты, сука, уцелела», - из простреленной руки четырехглазой, правда, что-то сочилось. Заид хмыкнул, чуть приподнимая оглушенную деваху, и активируя панацелин. Похлопав ее по грязным щекам, оставил на попечение Ро, а сам двинул к челноку. Что там с гребаным топливом? Им еще развеселое предстоит – все-таки свалить с планеты.
Охренеть, осталось самое легкое.


Предпоследний круг. Разговариваем, планируем, задаем вопросы, идем друг к другу за репликами. Готовимся к отлету. Разведы были оглушены взрывной волной, Эзлесу по голове прилетело камушком, сотрясение. Дальше можешь не писать. Ниас, поскольку пропадает, идет в НПС.
Очередность: Харрен, Ро, Моро. Совместки и/или перестановки возможны.

+4

42

здесь были все четверо - Харрен, Джен, Рита и Заид
Хотелось бы Рите оглянуться, чтобы встретиться глазами с батарианкой, только внимание на себя тянул дисплей с мелькающей на нем картинкой. Слова четырехглазой утонули в раздавшемся извне скрежете. Челнок наклонило, черкнув по отвесной скале, крепко прижав боковой частью. Монитор зафиксировал повреждение.
- Точно все передохнем, - вслух сказала Рита, нервно кашлянув. Не заметила, как вылетели слова, что вертелись в мыслях. Экран загорелся красным как раз тогда, когда Массани посоветовал беречь корытце. Ро подняла ладонь, мол, окей, а сама почувствовала как намокла внутри перчатка от влажной руки. Нервы накалились настолько, что казалось дотронься до нее, и полетят искры.
Челнок затрусило мелкой дрожью, будто по нему посыпались невидимые снаряды. Панель как новогодняя гирлянда засияла огнями, в основном красными. Сработала тревога, в которой не было надобности. О том, что не все у них гладко, можно было догадаться и без этого. Огненный луч разрезал поверхность и отколовшийся сталактит ударил по обшивке, заставив всех подпрыгнуть на месте.
- Эммм... - потянула Ро, неуверенно увеличивая карту. Торчащие отовсюду булыжники, представлялись не лучшим местом для посадки. К тому же, она понятия не имела как проделать маневр приземления так, чтобы уцелеть. На симуляторе все было проще.
Их подбросило вверх и Рита пожалела, что не пристегнулась, как советовала всем. Электроника, видимо, тоже волновалась. Экраны пыхнули синим, изображение пошло квадратами, оставив представление о местности лишь в памяти.
- Давай туда, - прорычал Джек появившись рядом с Ритой и тыча пальцем на проход, где только что сверкнула молния. Свет в конце туннеля, не иначе, но в их случае означал выход. Так по крайней мере казалось, пока они не увидели что творилось на открытой местности. Небо разорвало кривыми полосами и разлившееся по зарево на миг окрасило все в темно-желтый. Рита послушно повела челнок в проем света, который потух раньше, чем они появились над поверхностью. Она взяла ручное управление, не в силах совладать с барахлившей панелью.
- Сажай!
- Есть! - сквозь зубы выдавила Рита, снижая скорость. Махину ощутимо качнуло. Прочесав днищем по земле, они некоторое время двигались по инерции, пока птица не остановилась и затихла. Если бы Ро не была в шлеме, то с удовольствием смахнула бы пот со лба.

- И переводи мощность на щиты, не дай жопа, если челнок повредят мы отсюда уже не улетим, - наёмник чертыхнулся и зарядил свой “Призрак”, выдвигаясь к трапу челнока. Похоже что его группа поддержки уже сама нуждалась в поддержке и он её окажет, всем чем есть, эти жуки еще пожалеют что решили встать на его пути.
Сосредоточенность на целях смешивалась с легким азартом, вот Харрен и снова на поле боя, настоящем, а не мелких стычках наёмных группировок. Грязь, вода, пот и кровь, чужая кровь. Коротковолновая связь со своими установилась, теперь он мог их слышать и указывать. Да, как в старые добрые времена зачистки Торфана, только противник толще, больше и уродливее. И на это у них был ответ.
- Малец, сбей ты уже эту саранчу! - крикнул Джек пилоту робота и дал залп по приближающимся с холма уродливым созданиям.
- Не могу прицелиться!
- На упреждение стреляй, как учили, мы направим, - несколько наёмников по указанию стали стрелять в летающую тварь подгоняя под дула Атласа. Взрыв один, другой, искры, попадание. Озарившая небо вспышка осветила местность лишь на миг. На то же мгновение дождь перестал лить, когда взрывная волна расчистила воздух от падающих капель по радиусу десятка метров. Джек едва устоял на ногах, прикрывшись щитом, ноги опять по щиколотку в грязи.
- Зачищай, - последнее, что оставалось сделать.

Когда Рита вышла, то попала в разгар боя, звуки которого давно жужжали в динамике. Ей потребовалось время, чтобы перевести дух, но оставаться на месте и пропустить все она не собиралась. “Чакра” выплюнула несколько зарядов, угодив в мелкое сборище трубачастых мутантов с вываливающимися синими глазами.   
Без воздушной поддержки у уродцев было немного шансов. Свою жатву они конечно забрали, в лице Светлячков, но об этих ксеносах никто не заботился. КАТ6 азартно и с необычной дисциплиной потрошили врага. Харрен не мог не нарадоваться такой эффективности своей группы.
- Не прошло и века!
- Ты же знаешь, Марта, герои всегда появляются в конце, - Джека больше держала его тяжелая броня и еще не отхлынувший адреналин, нежели он сам. Усталость и парочка попаданий тем не менее не мешали ему быть в своей манере. Он обменялся с каждым из своих приветствием и даже обнял их молодого техника. - А вот тебя ждёт повышение, если улетим отсюда. Давай как нам нашу детку в челнок запихать, я не собираюсь её оставлять этим дерьмоголовым.

Переступив через лежащее в грязи тело с эмблемой Синих, Рита подошла к Джеку, хлопнув того по плечу.
- Хорошая работа. Твои ребята… - Рита запнулась, так и не поняв до конца, кем они являлись на самом деле. Да и это уже и не имело особого значения. Она доверяла Джеку. Рядом с ним проблем не возникнет. - Вы отлично справились.
Джек по-пижонски отдал честь и повернулся к своим ребятам тихо шепнув: - Моя бывшая. Как только выберемся, я проставляюсь!
Впереди раздался голос Массани. Распростертую на земле девушку было не сложно узнать. Рита наклонилась над ней и погладила по грязной щеке
- Буревестник, - ответила она. - За ней и прибыли. - Руки обхватили плечи и слегка потрясли. - Еще должен быть парень, не видел? - Взгляд пробежался по лежавшим. - Ты жива? - С руки слезла бронированная перчатка, пальцы принялись нащупывать пульс. Моро была в порядке, если не считать запекшейся на скуле крови.

Перед её глазами до сих пор всё двоилось, а слова, чьи бы то ни было, звучали слишком тихо, чтобы их понять. Джен слабо кивнула головой в ответ, лишь чтобы обозначить, что она в сознании.
- Эй, Джек! Помоги ее довести.
Усталость и нервное волнение выдавали подрагивающие кисти. На землю упала бронированная перчатка, утонув в грязи. Подняв ее, Рита обхватила Джен за пояс, закинув одну руку себе на шею, а Джек подхватил с другой стороны.
- Честно говоря, - призналась она Джеку, - мне не по себе от мысли, что снова придется сесть за управление. Улететь бы теперь без приключений.
- У меня есть пилот, разберемся. А это стало быть твоя подружка, свободная?
- Да конечно, только тебя, принца, и ждала.
- Ну прям как в сказке, из грязи в замок тащим. Благо хоть не лягушка.
О поисках азари речь не шла. Хорошо, что живы остались. Подмога в лице людей Джека была очень кстати, но просить их помощи смысла не было. Они помогали ему, не ей. Проходя мимо Ро заметила Эзельса, находившегося без сознания неподалеку.
- Еще тот парень, - сказала она Харрену, показывая в сторону. Повторять не надо было, парочка наёмников подхватили горе-разведчика за ноги и поволокли в челнок, не особо удосуживаясь позаботиться о комфортности его тела.
Сборы не заняли много времени, однако стоило поторопиться, риск, что ситуация обострится, возрастал с каждой минутой.
- С батаракой что делать? - Рита заговорила за спиной Заида, стараясь потише, чтобы четырехглазая не слышала. Она им даром не сдалась, а дорогу показала. Стало быть, помогла, хотя лучше выглядеть в глазах Ро не стала.

- Места дохрена? - отозвался Массани, кивая на датчики груза, что неприятно клонились в сторону избыточного. Их самих поменьше-то не стало, даже с учетом потерь в виде "Светил". Еще и, похоже, любимая игрушка этого Харрена с ними полетит. А им еще выйти на орбиту надо, да так, чтобы шустро.
Он покосился на четырехглазую, которой, ясное дело, никто панацелин предложить не удосужился. Сука, сидевшая до этого в грязи, кое-как убрала винтовку за спину, поднялась, и похромала среди тел, явно выискивая термозаряды. Прочь от челнока.

Граймз уже поднял пушку, чтобы подстрелить уходящую батарку, но Джек поднял руку.
- С этого момента у нас новый враг. И эту весть кто-то должен донести. Рей, давай в челнок. Где "аквариум"? Лишние руки с инструментами не помешают, у нас вроде что-то с панелью барахлило.
- Ты же понимаешь, что выбраться на орбиту мы может и сможем, но прорваться к Ретранслятору нас уже может не хватить. Тем более с этим, - Марта подошла и кивком указала на сложенный Атлас. Робот весил порядочно, но челноку не составит труда его на магнитных захватах поднять в воздух, только вот о маневрах забыть точно придётся.
- У тебя есть предложения? - Джек спросил медленно, уже предполагая, какое предложение может поступить от неё, и жалостливо окинул взглядом свою машину.
- Установим детонатор, на подлете выпустим его и взорвём. Какое-никакое прикрытие. У вас тут кварианец, думаю он сможет рассчитать взрыв, чтобы нам еще и ускорение придало от волны, при этом не подпалив корпус.
- Ты настолько безумна, что люди должно быть без ума от тебя. Ребята Граймза уже обчистили мертвых Светлячков? Давай всех на борт. - Харрен свистнул своим наёмникам, чтобы те возвращались, и направился к Массани, изложить безумный план, в надежде на какой-никакой опыт ветерана.

В приклад “Мотыги” въелся здешний каменистый песок, пополам с чьей-то кровью. Чужой - и добро, - Массани оттирал приклад не глядя, взглядом скользя по постепенно просвечивающейся рассветом ночи. Самой долгой ночи на его памяти.
Рядом послышались шаги. Дружок Ро, - Массани кивнул, затем чуть наклонил голову, слушая. Хрень выходила полнейшая, но это было единственным шансом, в котором сгореть в атмосфере, как спичка - дело пяти секунд.
- Сколько топлива? - деваха из отряда Харрена показала пальцами, мол, столько, и еще полстолько.
- Бросай тут свою игрушку, - мрачно посоветовал Массани Харрену, разворачивая карту Вулара и окрестных систем. - До ретранслятора пилить и пилить, а нам бы вытянуть хотя бы до орбиты. Да и так, походу, тяги не хватит - потеряем управление без топлива, а там сам знаешь, что случится, - да все, к дьяволу, знали, чем это чревато. Каюк системе жизнеобеспечения, и все, привет, дрейф корабля с командой мертвецов в космической бесконечности. Одно утешение, но крайне херовое - врагу живыми не достанутся.
Это если все же вытянут до орбиты, будь оно все проклято.
-Что, люди, не знаете, как быть? - насмешкой каркнуло из темноты. Четырехглазая показалась в зоне досягаемости огней челнока, будто не замечая ощетинившихся в ее сторону стволов. - Вот уж не ожидала, - а ей будто и руку не простреливали, шла легко и ровно, даже не оступаясь на скользких камнях.
-Есть, что сказать? - спусковой крючок под ладонью лежал привычно и прочно. С такого расстояния не промахнуться. Даже не Заиду Массани.
-А вот и есть, - странно беззаботно отозвалась батарка, и Массани нехорошо нахмурился. Даже не потому, что странно было бы ей веселиться, когда ее планету насадили на жнецовский луч. Это-то хрень, это бывает. Но он хорошо помнил, как четырехглазая быстро и чисто упокоила своих. Хладнокровная, как тот нож. Крайне опасная - не собирается останавливаться.
- Я знаю, где вам взять топливо и дополнительные генераторы для щитов челнока, - будто о распродаже в соседнем магазине, буднично эдак поведала батарка. - И могу сказать, и сделать это могу только я, - верхней парой глаз она насмешливо зыркнула на качнувшегося было к ней кого-то и бойцов - мол, обыск моего трупа вам ничего не даст. Координат вы на нем не найдете. - Я не слышала взрывов в его стороне, так что вероятно, все уцелело. Там… место встречи, - оскалилась усмешкой. - Могу показать, куда лететь. Но не задаром.
Помимо того, что это долбаное “место” уже могли нагрянуть дружки чертовой суки, она могла и попросту ошибаться. Все уже там рвануло, и они окажутся на пепелище, потратив на путь до него часть драгоценных запасов топлива.
А, к дьяволу. Чего дождя остерегаться тому, кто тонет?
- И чего же ты хочешь?
- Хочу, чтобы вы улетели отсюда, - вспыхнув взглядом, прохрипела батарка, подступая к наемникам. - Хочу, чтобы вы рассказали всем о том, что случилось с моей землей. Расскажите всем, чем нас сделали, во что превратили. И что мы не сдадимся. Не дождетесь, двуглазые ублюдки, - она смеялась сквозь оскал. - Рано вы нас похоронили, - она выбросила вперед руку со светящимся инструметроном. - Ну? Кто смелый? Кто мне поверит?
- Сделка, - чего остерегаться дождя?
Инструметроны вспыхнули, будто угли под порывом ветра. Координаты высветились, пиликнули, перескакивая в навигационный компьютер шаттла.
- Мы были первыми. Только посмейте забыть, - каркающий шепот потонул в звуке двигателей, в шуме шагов, в скрипе аппарелей.

Харрен покачал головой, наблюдая за сделкой. Оно и к лучшему, что он не дал батарку пристрелить, но на душе как-то скребло, так и не понять, кто кому теперь должен. Квиты? Может быть.
- Закругляемся. Рей, иди помоги аквариуму с ремонтом. Марта за штурвал. Хоть этот челнок не разбей, - раздав последние указания, Джек залез в челнок и занялся латанием своей брони.

Когда челнок поднялся, чтобы лететь к указанным батарианкой координатам, Рита в очередной раз подумала, что четырехглазая все-таки играет роль в их путешествии и было бы отлично списать ее еще на кастинге. Темный силуэт батарки быстро исчез с горизонта, затянутого пеленой дождя. Она присела рядом с Буревестник и стоило той приоткрыть глаза, как Рита принялась суетиться, стараясь скрыть волнение за пустой болтовней.
- Как самочувствие? Пожалуйста, приходи побыстрее в себя, ты нам очень нужна. - рука легла на теплый лоб, но повышенной температуры не определила. Сигрид до сих пор находился без сознания и Ро это напрягало.
- Джеки, у тебя есть медики?
- Среди этих-то торчков? Упаси меня я, даже если бы были, я не пустил бы их на расстояние пушечного залпа крейсера, - Джек почти виновато пожал плечами и продолжил ковырять порезы и вмятины своей брони.
Челнок накренило. Вовремя схватив Джаннис за плечо, Рита уберегла ее от падения ценой собственной потянутой руки. Сильно дернуло вперед и она еле удержалась на сиденье, хватая Джен за плечи.
- Как далеко вы зашли? - Спрашивала, заглядывая в глаза. - Почему ничего не получилось?
Хотелось ли ей знать, кто из них облажался? Да.
Собиралась ли она за это их осуждать? Вряд ли.
Моро с трудом отвернула голову и прикрыла глаза, руками по-сильнее вцепляясь в сидушку кресла.
- Не особо. Мы, - Джен закашлялась. Её голос дрожал, - я лажанулась.  Но нас пустили к клеткам с… рабами, а потом началось, - тяжело вздохнув Моро покачала головой, - вот это вот всё. Мы даже не увидели эту чертову азари.
Джаннис замолчала и, практически не обращая внимания на дикую тряску, просто смотрела в сторону напарника, а затем слегка кивнула в его сторону.
- Он же, - девушка замялась и нервно сглотнув продолжила фразу всё ещё дрожащим голосом,  - он же жив? Ро, скажи пожалуйста, он же жив?
- Кажется, да - неуверенно произнесла Ро. - Он стонал, это считается?
В ответ Моро лишь кивнула, - Считается.
Корыто влетело в скальную расщелину, покрытую мхом и свисающим плющом. Новый пилот оказался куда толковее и Рита не вздрагивала каждый раз, когда приходилось маневрировать. Может, с ней тоже не так уж плохо и леталось, только сейчас она клялась к штурвалу более не прикасаться. Если верить батарке, прямо по курсу находились припрятанные запасы, но до них еще стоило дойти. Странное условие, выдвинутое батаркой, Рита не поняла, посему ожидала подвоха в любую секунду.
- Джен, ты как? Пойдешь с нами?
Моро отрицательно покачала головой, даже не вставая с места.
- Я вас только тормозить буду. Идите.
Рита прикрепила шлем, проверила гранатомет, будто с ним могло что-то случится от долгого застоя, и вышла наружу.
В горах слышались отдаленные взрывные раскаты. Хотелось верить, что это гром, но, к сожалению, одно от другого отличить не составляло труда. Они пошли по темно зеленому мху, облепившего камни мягкими подушками. Поначалу казалось, что никакого склада здесь нет. Приходилось пробираться через сваленные тяжелые камни, беспорядочно торчащие из земли валуны прежде, чем выйти на нормальную дорогу, на которой не нужно было сгибаться в три погибели, чтобы пройти дальше. Рита быстро догнала Джека. В голове внезапно всплыло то, что он спросил о Джен, и она вспыхнула от болезненной ревности к человеку, который ей был никем.
- Да какого хрена вообще? - Спросила она, обгоняя Джека. Вся ее женская сущность запротестовала против возможного недоумения мужчины и пресекла все попытки к здравому мышлению на корню, выпалив единственное “Не разговаривай со мной!”  в тот момент, когда ее плечо гордо вписалось в руку Джека, толкнуло, и тем самым показало настоящее отношение к человеку.

- Воу, кексик, ты чего? - Джека толчок в руку с места сдвинул на целый шаг. Следуя за Заидом по сигналу который тот ловил, наёмник держал в голове лишь несколько пассивных мыслей (чтобы поесть и с кем/на чем выпустить пар после их возвращения на Цитадель), стараясь при этом держать восприятие на допустимой при среднем уровне усталости высоте. Внезапное вмешательство со стороны заставило Харрена замереть на месте разведя в стороны руки и недоуменно смотреть, на миг сосредоточившись на её пятой точке, вслед женщине, которую он… знал? Мимо прошёл Граймз похлопав по плечи и слишком уж понимающе кивнул головой. - Дружище, ты попал, - после чего мерзко хихикая со своими парнями двинулся дальше.
- Вот же с… А, хрен, нет ведь дыма без огня, - тихо проговорил наёмник, покачивая головой и улыбаясь самому себе. Решать отношения на поле боя, когда где-то над головой висят желающие смерти всему живому Жнецы, а по земле бегают их уродливые творения, да пожалуйста. Наёмник собирался вызвать Риту на связь по личному каналу, но кажется, группа уже добралась до места.

Странно было ступать по мху после щебня и камня, из которых состоял Эрсбат. Странно и скользко, после недавнего дождя. От ПНВ толк был, но ногу ставить приходилось внимательно, чтобы не навернуться носом в хлюпающее среди камней месиво. А еще и за уровнем сигнала следить, раз уж шел первым, - Массани в очередной раз выругался сквозь стиснутые зубы, подныривая под каменную плиту, под углом обвалившуюся сверху. Не иначе, как в отместку за матюки, по хребту стукнул обвалившийся кусок плиты, и Массани хмуро подумалось о том, что где один кусок – там и вся плита. Прихлопнет сейчас кого-нибудь из тех, что позади топает, и все, баста. Никаких проблем с гребаными Жнецами, сэр. Никаких чертовых долбаных проблем.
Он не обращал внимания на элементы возни в арьергарде. Не до того было. Сигнал то появлялся, то пропадал – мешал окружающий камень.
- Шерстите соседние частоты, если закончили там, - не оборачиваясь, прохрипел Массани в передатчик. – На случай, если нас встретят хозяева.
Пока эфир помалкивал. Это еще ничего не значило – их могли засечь, и затаиться. Поэтому они и пошли пешком – разведать, есть ли резон соваться в указанное батаркой место, или можно просто лечь и помереть где понравится. На вон той, поросшей черной шерстью мха плите, например.
- Внимание, - хозяева здесь все-таки были. Немудрено, что не засекли приближение чужаков – спешно собирались, сновали туда-сюда у тускло светящейся щели бункера, скрытого в скалах. Загружали полезное, - взгляд выцепил тускло пульсирующие огни двигателей челнока. Это они удачно заглянули.
Даже если четырехглазая навела Заида сотоварищи сюда нарочно, и приперлись они прямиком в засаду, внешне это было никак не заметно. Пара-тройка ребят со стволами, на страже только для вида. Остальные носятся, торопясь уходить.
Массани положил ладонь на плечо бабе из приятелей Джека, указал на ближний склон – дескать, действуй. Та кивнула, снимая с креплений снайперку.
- Работаем, - сценарии повторялись. Как тогда. Как там, - здесь тоже кричали женщины. Матом, наверное, и не только женщины – что-то по-батариански, укрываясь за валунами, и открывая беспорядочный ответный огонь. Частенько лупя в тела сородичей, снятых первыми – выстрелами из двух снайперок. Но вскоре стихли. Все шестеро, что были снаружи. Еще трое попытались закрыть двери бункера, но не успели. Импульс открывающих кодов намешал-напутал чего-то в электронных цепях двери, и ту заклинило. Так что с дальнейшей зачисткой проблем не возникло от слова совсем.
Два уровня. Первый – просторный, далеко под холм уходящий. С местом и под хранение всякого добра, и под шаттл. И даже под наземное что-нибудь, а также все, перечисленное четырехглазой. Частично все добро уже успели перетаскать в челнок ныне покойные батары, ну да и спасибо им на том. Заиду и остальным работы меньше.
А со второго уровня бункера пахло смертью.
Массани на всякий случай посветил перед собой тактическим фонарем, который на ходу прикрепил к еще теплому, не отошедшему от стрельбы стволу «Мотыги». Не ошибся – черные ступени короткого лестничного пролета действительно поблескивали. И воняли металлом, от которого зубы начинали ныть, и становилось слишком сыро во рту. Кровь. Свежая.
Дверь пошипела, отходя в сторону, и застряла на полдороге, наехав на что-то мягкое. Щелкнула – и отошла-таки к косяку, а под ноги Заиду покатилось что-то короткое и белое. Палец. Отчиркнутый на второй фаланге.
Вероятно, когда рабов перебили перед отлетом, то повредили одно из удерживающих устройств, - Массани хмуро посветил в залитое чернеющей в мертвом свете фонаря помещение кровью. «Устройств», как же. Долбаные ошейники и кандалы. Небось рикошетом один разбило, и та девчонка, чей палец отрезало дверью, была жива. Еще недавно. И недолго.
Живых там не было, - не то что бы брезговал зайти – нет, так и стоял на пороге, ведя фонарем по скорчившимся или распростертым телам. Насколько было понятно – только человеческим. Никаких синезадых, или еще кого из инопланетян.
Только люди.
- Внизу никого, - четырехглазые нехило разрешили одну из проблем, что непременно встала бы перед отрядом, окажись они здесь чуть раньше. Когда рабы были еще живы. Их же непременно, бля, надо было бы спасти. Взять с собой. «Нельзя же их тут оставлять!» - да ебаный ты в сторону. Самим бы выбраться, без лишних гуманистических споров.
Поднявшись наверх, он увидел, что все необходимое добро уже погружено в челнок. Не соврала четырехглазая, - под металлической пластиной в голове нехорошо кольнуло. Какой-то то ли памятью, то ли досадой. Тем, о чем сказала та сука.
Сделка есть сделка. Придется рассказать. Массани надеялся, что ему хватит слов, что после того, как Эрсбат останется лишь точкой на радаре, он сможет произнести хотя бы звук.
Что-то он устал от всего этого дерьма.

Никого так никого. Джек с облегчением выдохнул, что больше им здесь задерживаться не надо. Вызвал по связи механика и передал координаты, уж до этого места долетят, Рей знал как летать низко и незаметно. Да и сами наёмники без дела не сидели, догрузили всё что было. Нехитрых размышлений Харрена вполне хватило на идею с использованием второго челнока как приманку, автопилот только настроить и вперед в путь дорогу. Вторая же идея, прорываться двумя группами, на всякий случай, так может хоть один долетит до ретранслятора, а может и никто. Такие моменты Джек и не любил более всего, тактику-то он может худо-бедно и сообразит, а вот со стратегиями уже совсем беда, иначе бы и не вылетел из сил Альянса.
- Используем приманку. Я настрою автопилот, подготовлю для наших технарей всё, - согласовав всё в группе, Марта кивнула и полезла в челнок работорговцев. Через какое-то время раздался внушительный поток ругательств который, впрочем, быстро смолк. - Пришлось включать переводчик, эти уроды всё своими закорючками исписали.
- Вот и призвали своими закорючками демонов, - Харрен с толикой грусти обратил взор в сторону города. Вроде бы и радоваться надо, что уродцев убивают, но ведь не от его руки они падают. Оно может и к лучшему. Ему самому теперь надо вернуться домой и не дать произойти такому там.

Эвакуационный челнок Альянса в скором времени вылетел из-за гряды и приземлился рядом со вторым. Совместными усилиями быстро заполнили его необходимым уровнем горючего и припасами.  Установили дополнительные щиты. Во второй добавочно напихали всего взрывоопасного, чтобы пошумел порядочно.
- Всё готовы? Пора рвать когти, - Джек напоследок сплюнул на эту проклятую чужую землю и со всеми полез в челнок.

Два корабля, один за другим, начали отрываться от земли именно так, как два корабля обычно и отрываются от земли, разбрызгивая немножко грязи и воды из скопившихся после дождя луж. Челноки быстро набрали скорость и вышли в верхние слои атмосферы сквозь плотные дымчатые облака, в которых изредка еще продолжали сверкать молнии. Там их еще не пытались ловить или перехватывать. Но вот с орбиты открылась совсем другая картина. Беспорядочная вереница кораблей пыталась так же как и они устремиться в космос, на фоне планеты, которая покрывалась огненными нарывами. И вот тут беженцам на перехват уже вылетали поджидающие корабли Жнецов, обладающие большей маневренностью и скоростью в безвоздушном пространстве.
- Выставляй второй челнок вперед, - обратилась Марта к инженерам, которые сейчас дистанционно управляли кораблем батарианцев. Кораблик полный людей отошёл назад, прикрываясь пустышкой. Не нужно было долго ждать, чтобы на них обратили внимание, в скором времени к ним уже тянул щупальца продолговатый корабль необычной конструкции.
- Ну и урод, - высказал практически общее мнение кто-то из экипажа.
- Держитесь крепче, сейчас будет рвать движки! Запускай обманку!
Дважды повторять не нужно было. Техник КАТ6 и кварианец на пару неплохо потрудились, чтобы написать управляющую программу и настройку автопилота. Два челнока рванули на всех скоростях в разные стороны. Пустышка прямо на противника, но в последний момент свернула в сторону, чтобы привлечь к себе. Люди же полетели в сторону ретранслятора, где всех приближающихся ожидал небольшой заслон из кораблей врага. Туда-то и полетел по дуге сменивший ранее курс батарианский челнок. Чуть в сторонке за ним пристроился челнок Альянса. До столкновения с портивником оставались секунды, отсчет которых шёл на приборной панели аналитической программой полетов. Звук был предварительно выключен пилотом.
- Молитесь, - тихо произнесла пилот и выжала форсаж. С дополнительными баками топлива, которые они добыли на складе работорговцев, им должно будет хватить до Ретранслятора. Самое сложно было увернуться от всех смертельно опасных зарядов. Тут на помощь и приходил второй челнок, который привлекал к себе внимание виражами, которые обычный пилот был бы не в состоянии выполнить, в отличии от запрограммированной машины, не обращающей внимание на ошибки и выходящие из строя, вследствие чрезвычайной нагрузки, систем. Марте же следовало сосредоточиться на уклонении от основного калибра Жнецов и чем ближе они подлетали, тем более непредсказуемыми должны быть её манёвры. Но увернуться от всего было невозможно. Второй челнок быстро пал жертвой перекрестного огня, а первому уже досталось несколько попаданий. Не будь у них дополнительных щитов, они уже были бы часть космической пыли.
- Включай передачу по моему сигналу!
Мало было подлететь к огромной станции, необходимо было настроить навигационные системы в какую сторону лететь и отправить запрос для активации перехода с указанием массы корабля. У них был только один шанс - отправить сигнал на самой границе приёма и сразу прыгать в гиперкосмос. Огонь по ним уплотнялся, щиты держались на последних издыханиях, пока не схлопнулись пропустив пару касательных попаданий. Свет внутри челнока погас, чтобы через секунду трюм и кабину начали освещать красные аварийные лампы. Передние экраны уже заполнил собой вид массивного ретранслятора перед которым висел головоногий корабль. В следующее мгновение он уже раскрыл свои щупальца на них, в основании которых уже набирал силу красный свет луча.
- Три… Два… Один! - Жнец выстрелил на пару секунд позже момента, когда к челноку протянулся захват Ретранслятора. На сетчатке глаз людей сидевших в кабине мог запечатлеться момент как синий и красный лучи почти сливаются, но через мгновение они уже видели спасительное свечение размытого света гиперкосмоса.

+1


Вы здесь » MASS EFFECT FROM ASHES » События МE3 » Эпизод 7.9 [Они были первыми]